Artículos categorizados como Reforma de Responsabilidad Extracontractual

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En artículos anteriores hemos hablado de “reformadores” intentando (en muchos casos con éxito) cambiar dramáticamente nuestra ley de agravio al imponer condiciones sobre el uso de testigos expertos (como se hizo en la Florida mediante una ley que obliga a los testigos expertos de otros Estados a obtener un “certificado” de la Junta Médica de la Florida), acortando los términos de prescripción de la acción y mediante la imposición de “tapones” a la cantidad de daños que se pueden recobrar en estos casos. En esta ocasión hablaremos acerca de otro método utilizado para engañar a la opinión pública para que acepte la reforma de la ley de agravio: limitando enormemente las cantidades que se pueden obtener por daños punitivos o eliminar los daños punitivos por completo.

Qué Son Los Daños Punitivos

Los daños punitivos (o daños ejemplares, como a veces son llamados) están destinados a castigar y “hacer un ejemplo” del malhechor. En otras palabras, buscan impedir que otros incurran en los mismos actos ilícitos y expresar la indignación de la sociedad por dichos actos ilícitos.

Asimismo, los daños punitivos pueden ser otorgados en casos en que la Corte considere que la indemnización con daños normales no es un recurso adecuado. Por ejemplo, pueden ser impuestos a un conductor ebrio por las lesiones o la muerte injusta que él o ella hayan causado, es decir, para sancionar financieramente al conductor borracho por su conducta. Además, los daños punitivos pueden ser concedidos excepcionalmente en controversias contractuales: por ejemplo, en casos de mala fe en contratos de seguros, la negativa a pagar por parte de la compañía de seguros (a pesar de estar claramente obligada a hacerlo) es considerada un agravio civil independiente del incumplimiento contractual, lo que le da derecho al demandante a obtener daños superiores al valor de la póliza de seguro.
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En nuestro último artículo sobre este tema explicamos lo que es la responsabilidad extra-contractual y abordamos brevemente la reforma del sistema de agravio civil o del sistema de responsabilidad extra-contractual en lo que refiere a los casos de mala práctica médica, específicamente en el Estado de la Florida. En este artículo hablaremos sobre aquellos que proponen reformar la ley de reforma extra-contractual y los cambios específicos que proponen (o que ya aplican) y algunos de sus “convincentes” argumentos sobre por qué necesitamos reformar el sistema de responsabilidad extra-contractual.

Quienes Quieren La Reforma De La Ley De Agravio Civil y Por Qué

Las compañías de seguros, la industria médica y las grandes empresas en general están entre los que quieren cambiar el sistema actual de agravio civil. Entre las “razones” que plantean de por qué se debe cambiar el sistema, afirman que los llamados casos “frívolos” aumentan el costo de los litigios y de la compensación de pagos, por lo tanto aumentando el costo del seguro debido al inevitable incremento de las primas de seguros.

Como señalamos en el artículo anterior, no existen demandas frívolas de mala práctica médica: resulta tan caro litigar estos casos (entre otras cosas debido a los gastos de contratación de expertos médicos) que ninguna firma que represente demandantes se atrevería a presentar un caso a menos que estén tan seguros como sea posible de la validez de las lesiones de sus clientes, así como de la responsabilidad del demandado por esas lesiones.

Asimismo, con respecto a los costos médicos en este país, los partidarios de la reforma de la responsabilidad extra-contractual afirman que los casos frívolos aumentan el costo del cuidado de la salud debido a las cantidades de dinero que la industria médica tiene que pagar por primas de seguros de mala práctica médica. Sin embargo, de acuerdo a la revista Bloomberg Businessweek, la reforma del sistema de agravio civil no tiene ningún efecto notable en esta área. Un estudio realizado por la Oficina de Presupuesto del Congreso muestra que los casos de mala práctica médica sólo aumentan el costo de la atención médica de un 1 por ciento a un 2 por ciento.
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Amigos y familiares a menudo me preguntan “oye, ¿qué es la reforma de la ley de agravio civil o ley de responsabilidad extracontractual? A continuación trataré de responder esta pregunta sobre un tema jurídico que es más importante para nuestra sociedad de lo que la mayoría de nosotros pensamos.

Que Es Un Agravio Civil?

Antes de examinar la reforma de la ley responsabilidad extracontractual creo que es mejor explicar que son los “agravios civiles”. El agravio civil es la violación de un derecho civil de una persona por parte de otra persona o una corporación. Tal deber cívico es diferente de un deber contractual o equitativo: las obligaciones contractuales son deberes derivados de un acuerdo alcanzado entre las partes. Los derechos equitativos devienen de los derechos civiles que pueda tener una persona.

Si bien muchos actos ilícitos son a la vez agravios civiles y crímenes, estos son diferentes: por lo general un agravio civil es resuelto mediante la presentación de una demanda por parte de la víctima contra el malhechor. Un crimen, por el contrario, se resuelve mediante el procesamiento criminal del acusado por parte del Estado. Otra diferencia muy importante entre los agravios civiles y los crímenes: mientras que el remedio para un delito o crimen es la condena del acusado a muerte o a prisión, el remedio para un acto civil suele el pago de dinero por daños.

Los agravios civiles son generados por tres tipos de acciones:

1. Acciones negligentes. La mayoría de las demandas judiciales por responsabilidad extracontractual se basan en negligencia:

a. Los casos de accidentes de autos, motos y camiones;

b. Los casos de resbalones o tropezones y caídas;

c. Los casos de negligencia médica;

d. Los casos de productos defectuosos;

e. Los casos de errores de farmacia;

f. Los casos de seguridad negligente;

g. Los casos de accidentes en parque de atracciones;

2. Actos intencionales:

a. Asalto;

b. Agresión física;

c. Detención or privación ilegal de libertad;

d. Causar angustia emocional intencionalmente;

e. Fraude.

3. Violaciones de estatutos legales. Entre otros incluyen:

a. Violación de las leyes de protección del consumidor;

b. Casos de compensación del trabajador;

c. Violaciones de las leyes contra la discriminación.

En este artículo sólo hablaremos agravios civiles causados por actos negligentes.
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