Artículos categorizados como Muerte Injusta

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Si bien puede parecer insignificante, una parte crucial de cualquier demanda por lesiones personales es asegurarse que las reclamaciones se presentaron antes de que la ley de prescripción se expire. Toda causa de acción tiene un plazo de prescripción que es la cantidad de tiempo que la ley establece para las reclamantes para presentar una demanda en la corte después de que el acto de negligencia causó que se produjera la lesión. Si una parte no presenta una reclamación dentro del plazo de la prescripción, el resultado será a menudo un total rechazo de la corte a la larga. Si bien puede haber ciertas circunstancias que mantendrán un reclamo vivo como el caso siguiente ilustra, es crucial que los demandantes conservan sus derechos mediante la observación de la ley de prescripción y la tramitación de las demandas en el momento oportuno.

En la compañía de tabaco Roden v. R. J. Reynolds, el demandante presentó una demanda inicial contra un grupo de empresas de tabacos que alegan que sufrieron lesiones por fumar cigarrillos y que las empresas eran responsables por sus acciones. Poco después de presentar la demanda, el demandante inicial murió y su hija presentó una moción para sustituir a sí misma en la demanda como la representante personal. El tribunal accedió a la petición de la hija. Sin embargo, las empresas de tabaco presentaron una moción para desestimar el caso dos años más tarde con el argumento de que la muerte del demandante inicial anuló la demanda por lesiones personales en contra de ellos. Las empresas alegaron que dado que la hija del demandante inicial no ha modificado la queja para incluir una demanda por muerte injusta, la demanda debe ser desestimada. La hija trató de presentar una demanda enmendada para incluir una demanda por muerte injusta, afirmando que ella no añadió una demanda por muerte injusta porque pensó que su abogado anterior presentó otra denuncia con una demanda por muerte injusta. El tribunal de primera instancia rechazo la queja y estuvo de acuerdo con las compañías de tabaco y la hija presentó una apelación. Leer Más →

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Yahoo News reportó que “Las autoridades realizaban una búsqueda aérea y maritima el jueves en la costa este de Australia tratando de encontrar dos pasajeros del crucero que se cree han caído por la borda” del Carnival Spirit la noche anterior. La búsqueda se suspendió el viernes.

Al parecer, imágenes de las cámaras de vigilancia demostraron que la joven pareja cayó de la cubierta del buque en la media noche del miércoles, cuando la nave navegaba paralelo a las costas de Forster, Australia. Según el informe de noticias de Yahoo, “la pareja era parte de los 2,680 pasajeros de un crucero por el Pacífico Sur. Se descubrió que faltaban como pasajeros cuando los pasajeros desembarcaron, dijo Peter Taylor, portavoz de la operadora de la nave, Carnival Cruise Lines”.

Pasajeros Caídos En El Mar: No Es Una Ocurrencia Poco Frecuente

Este último incidente es uno de los muchos accidentes que la casa matriz en Miami, Carnival Corp., ha tenido que hacer frente en los últimos años. Hace poco más de un año, el “Costa Concordia” se hundió frente a la costa de Italia, costándole la vida a 32 personas. También el año pasado, el “Costa Allegra” sufrió un incendio y perdió la energía en el Océano Índico, dejando a los pasajeros sin servicios sanitarios, agua corriente o aire acondicionado durante tres días. Otros Cruceros de Carnival han tenido problemas importantes donde se perdió la energía durante este último año.

En respuesta a estos trágicos accidentes, la Asociación de Internacional de Líneas de Crucero, un grupo formado por las 26 principales líneas de cruceros, a creado diez nuevas reglas de seguridad para evitar accidentes similares en el futuro. Una de estas reglas requiere que la nacionalidad de cada pasajero en un crucero sea registrada y se haga fácilmente disponible al personal de búsqueda y rescate según sea apropiado. Esta última regla se aplicó inmediatamente en el incidente del Carnival Spirit y ayudó a los investigadores a determinar que los pasajeros desaparecidos eran de Nueva Gales del Sur. Sin embargo, esta nueva regla no fue de ayuda alguna en la búsqueda de los cuerpos desaparecidos.

Una larga investigación seguirá a esta tragedia para determinar por qué estos dos pasajeros cayeron de la nave y tantas preguntas tendrán que ser contestadas. ¿Fue su caída voluntaria o involuntaria? ¿Trató la joven pareja tomar sus vidas? ¿Fueron atacados y sus cuerpos simplemente arrojados por la borda? ¿Se cayó simplemente la pareja de la nave debido a condiciones defectuosas de la misma como pisos resbaladizos porque estaban mojados?

Con el fin de obtener respuestas a estas preguntas, el equipo de rescate y recuperación primero intentará encontrar los cuerpos de la pareja con el fin de determinar si estas personas murieron antes de caer por la borda. También tendrán que interrogar a los pasajeros y miembros de la familia con el fin de encontrar pistas sobre si la pareja decidió tomar sus vidas. Finalmente, los investigadores tendrán que obtener y revisar más material de archivo de las cámaras con el fin de determinar que si las condiciones defectuosas de la nave fueron la razón de por la que esta pareja se cayó por la borda. Según los resultados de esta investigación, Carnival, Corp. puede o no ser objeto de otra demanda por negligencia.

Caer por la Borda no es el Unico Peligro en un Crucero

Desaparecer en el mar, que un barco se hunda o que un barco sufra un fuego no son las únicas razones por las que los pasajeros se lesionan o pierden la vida en un crucero. Todo tipo de accidentes suceden durante unas vacaciones de crucero, tanto a bordo de en la nave y como en tierra. Mientras en la nave, pasajeros han resbalado y caído en pisos mojados o alfombras dañadas. Pasajeros han contraído virus debido a las condiciones de naves mal esterilizadas. Al participar en actividades en tierra, los pasajeros pueden sufrir lesiones cuando:

  • Surf
  • Buceando con tanques o a pulmón
  • Parasailing
  • Navegando en botes
  • Montando Jet esquís
  • Caminando por senderos en el campo
  • Recorriendo la selva colgados de sogas
  • Excursiones en bicicletas, motos o vehículos 4 X 4 como Jeeps, dune buggies, etc.

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¿Ha manejado un vehículo todoterreno grande en Miami? La sensación de conducir un vehículo más alto, más grande y más pesado da al conductor de estos vehículos más confianza que los coches más pequeños dan a los que los conducen. Esta confianza adicional a veces hace que estos choferes piensen que son los “Reyes y Reinas” del camino y que hagan caso omiso de los otros coches. Esta confianza adicional es mucho mayor para un camionero y su indiferencia a otros vehículos es incluso mayor que la de las personas que conducen vehículos todoterreno. Tal indiferencia es la causa de muchos accidentes peligrosos de carros en las carreteras de la Florida. Establecer la negligencia de un conductor de camión en estas circunstancias requiere la habilidad de un abogado de accidentes de carros bien entrenado y experimentado. Los accidentes de camiones no son iguales que los accidentes de coche. Se necesita un conjunto de habilidades diferentes y el conocimiento de reglas y regulaciones de transporte por carretera para maximizar la recuperación de un cliente.

Por Qué Algunos Conductores de Camiones Tienen Poca Consideración con Otros Conductores en la Carretera?

Como explicamos anteriormente, manejar un vehículo más grande y más pesado le proporciona al chofer de ese vehículo una confianza adicional en la carretera. La persona al volante de un todoterreno grande se siente más segura que una persona detrás de un auto compacto. La realidad, sin embargo, es que estos grandes SUVs tienen apenas el doble del peso de un auto compacto. Un articulo en USA Today indica que el coche compacto promedio pesa aproximadamente 3,000 libras, mientras que un SUV grande pesa alrededor de 5,400 libras. A pesar de tal diferencia mínima de peso, el conductor de un todoterreno se engaña a si mismo cuando cree que su coche le protegería mejor en caso de colisión.

Sin embargo, la diferencia de peso entre un camión y un auto compacto es mucho mayor. Los camiones pesados pueden pesar mas de 30,000 libras. Eso es más de diez veces el peso de un auto compacto. Los conductores de camiones, detrás del volante de estos vehículos masivos, se sienten mucho más seguros que las demás personas en la carretera. Esta confianza adicional a menudo hace que estos camioneros hagan caso omiso de otros en el camino. Los camioneros a menudo hacen giros inapropiados y cambios de carril inesperados, creyendo que los vehículos más pequeños les cederán el paso. En nuestra experiencia, tan poca consideración por los demás en la carretera es una de las principales causas de accidentes de camiones en Miami, Florida. Las víctimas de accidentes de carro tendrán que establecer la negligencia del conductor del camión con el fin de reclamar indemnizaciones. Las víctimas de estos accidentes deberían recurrir siempre a un abogado de accidentes de camión experimentado en este tipo de casos.

Establecer la Negligencia del Conductor del Camión

Las leyes federales y estatales han adoptado muchas leyes y reglamentos con respecto a vehículos comerciales en las carreteras. Los siguientes son algunos ejemplos de estas regulaciones: los vehículos comerciales tienen límites de peso; los camioneros están obligados a mantener un cuaderno de bitácora con el número máximo de horas de conducción y descanso en ciertos casos; no les esta permitido usar teléfonos portátiles a los conductores de vehículos comerciales de motor, etc. Estas leyes y reglamentos establecen normas generales para asegurar que los vehículos comerciales de motor son tan seguros como sea posible mientras se encuentren en la carretera. Es una tarea mucho más fácil establecer negligencia cuando el conductor de un vehículo comercial motorizado viola una de estas reglas si violó la norma general concerniente a la seguridad. Tal no es el caso de accidentes de camiones causados por “descuido del conductor”.

En casos de descuido del conductor de un camión para con otros a menudo no hay una violación de una regla general. Por el contrario, la tarea de un abogado de lesiones personales en estos casos será recrear la escena del accidente con el fin de probar que el conductor del camión actuó de manera negligente o imprudente. El abogado de lesiones personales tendrá que entrevistar a testigos y examinar los informes de la policía en relación con el accidente. Si quedaron marcas de neumático en el camino, el abogado tendrá que contratar a un experto para que los ayude a recrear la escena del accidente. Los daños a los vehículos son clave. A menudo mantenemos al menos los coches de nuestros clientes en un almacén como evidencia y nos aseguramos de que el camión o el remolque sea puesto a disposición de nuestro experto para que este pueda verlo y fotografiarlo. Una vez que la escena del accidente es recreada, el abogado utilizará la misma para demostrar que el conductor no respetó a los otros vehículos en la carretera o que el conductor hizo un giro o un cambio de carril incorrecto. Para establecer tal negligencia requiere la habilidad de un abogado de accidente de camión altamente experimentado. Por lo tanto, las víctimas de estos tipos de accidentes de autos siempre deben buscar la ayuda profesional de un abogado especializado en este campo.

Nuestra firma también tiene gran experiencia en el manejo de todo tipo de casos de lesiones, desde los más simples a los más complejos y catastróficos. Es nuestro trabajo asegurarnos de recuperar lo más posible para nuestro clientes para ayudar a compensarlos por su pérdida.
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No parar en una luz roja es algo peligroso. Recientemente, peligroso se convirtió en mortal: según sunsentinel.com, cinco adolescentes están muertos después de que otro joven no paró en una luz roja en la madrugada del Domingo y chocó contra su vehículo.

Se Llevó Una Roja

A alrededor de las 12:25 a.m. del Domingo por la madrugada, el joven de 21 años de edad Jabari S. Kemp de Florida City, chocó su Mercedes Benz del 2008 contra el costado del Lexus de 1994 en que viajaban las víctimas, haciendo que este último se volcara. La policía ha identificado a cuatro de los ocupantes del Lexus como Jason A. Mahlung de 21 años de edad; Shonteria Grimsley de 17 años de edad; Makita Campbell de 14 años de edad; y Christina Oliver Joseph de 17 años de edad. Todos vivían en Riviera Beach, Florida. Tres de los pasajeros en el Lexus no llevaban sus cinturones de seguridad y fueron expulsados del vehículo tras el impacto. No está claro si el conductor tenia el cinturón abrochado. El quinto ocupante del vehículo llevaba su cinturón de seguridad abrochado, pero su nombre no ha sido anunciado pendiente la notificación a su familia.

La obligación de parar en un semáforo en rojo esta establecida por el Estatuto de la Florida 316.075 (1) (c) (1), que lee en la porción relevante que “El tráfico vehicular que se encuentre con una luz roja deberá parar antes de llegar al paso de peatones en el lado cercano de la intersección o, si no hay ninguno, antes de entrar en la intersección y deberá permanecer parado hasta que la luz se torne verde”. Teniendo en cuenta que el Sr. Kemp no se detuvo en el semáforo en rojo, se presume que es el chofer culpable del accidente. Debido a sus lesiones, el Sr. Kemp tuvo que ser transportado al hospital en estado grave, pero estable. El accidente está siendo investigado como un homicidio vehicular y aún no han sido presentado cargos.

Muchos Todavía No Usan Sus Cinturones De Seguridad

Se desconoce si hubiera habido tantas muertes si las víctimas del Lexus hubieran tenido puestos sus cinturones de seguridad. El Estatuto de la Florida 316.614 (4) (b) establece que es ilegal “operar un vehículo motorizado en este estado a menos que la persona este amarrada con un cinturón de seguridad.” Según sun-sentinel.com, entre el jueves y el domingo de la semana pasada, once personas perdieron la vida en accidentes de tráfico solamente en el Condado de Palm Beach Siete de ellos no llevaban abrochados sus cinturones de seguridad y seis fueron expulsados de sus vehículos. Las autoridades estiman que cerca del cincuenta por ciento de los conductores en el Condado de Palm Beach no usan su cinturón de seguridad.

Cuatro Días de Múltiples Víctimas Mortales en Accidentes de Auto

Por ejemplo, Mariano Rivera, de 30 años de edad y Susan Miller, de 20 años de edad, ambos vecinos de Port St. Lucie, no llevaban abrochados sus cinturones de seguridad y fueron expulsados del vehículo cuando el Sr. Rivera perdió el control mientras conducía hacia el norte en la carretera I-95 cerca de Donald Ross Road el Domingo. Después de que fueron expulsados, ambos ocupantes cayeron en los carriles hacia el sur, donde fueron atropellados por un vehículo que viajaba hacia el sur. Este horrible accidente incluyó a otros tres ocupantes del coche del Sr. Rivera. Estos tampoco llevaban abrochados sus cinturones de seguridad y fueron expulsados así pero, afortunadamente, no perdieron sus vidas.

Asimismo, un hombre que no paró en una señal de Pare el Domingo, se estrelló contra otro auto y fue expulsado de su coche porque no llevaba su cinturón de seguridad abrochado. Posteriormente murió cuando su propio vehículo le cayó encima. El deber de detenerse en una señal de Pare está claramente establecido por el Estatuto de la Florida 316.123 (2) (a) y cualquier conductor que no pare como esta prescrito incurre en una violación no criminal de tráfico.

En otro accidente, un oficial de policía de Riviera Beach y su pasajero ambos murieron cuando el oficial perdió el control de su vehículo y ambos fueron expulsados del vehículo. Ninguno de los dos tenia puesto su cinturón de seguridad.

Finalmente, según la Patrulla de Carreteras de la Florida, un vehículo que viajaba hacia el sur por la Interestatal 95 golpeó una vagoneta estacionada en el costado de la carretera y el conductor murió porque no llevaba puesto su cinturón de seguridad.

Negligencia Comparativa

Otra buena razón para abrocharse el cinturón de seguridad es que la Florida es un estado de “negligencia comparativa”. Esto significa que en caso de accidente de coche el jurado distribuirá la responsabilidad entre ambas partes. Por ejemplo, si un ocupante de un vehículo no llevaba su cinturón de seguridad, y el jurado decide que según la evidencia no habría sufrido las lesiones que sufrió de haber estado amarrado, le podrá asignar un porcentaje de responsabilidad por los daños resultantes a esa víctima. En consecuencia, cualquier premio resultante para esa víctima será reducida por ese mismo porcentaje.

Contamos Con La Experiencia Necesaria

Los abogados de Greenberg Stone and Urbano tienen más de 100 años de experiencia combinada ayudando a víctimas lesionadas en todo tipo de accidentes automovilísticos a recuperar la compensación que se les debía y son capaces de ayudarlo a usted también. Por favor visite nuestra sección de casos notables para aprender más sobre algunos de los casos de accidente de coche que hemos manejado durante más de treinta años.
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Un jurado de Nueva Orleans ha encontrado al gigante de farmacias Walgreens, responsable del error de prescripción que le causó una trombosis cerebral a una mujer. La mujer ha recibido $1 millón en daños. Según nola.com, una farmacia Walgreens le dio un medicamento anti-psicosis en lugar de sus medicamento para la presión arterial alta, lo que la hizo sufrir un derrame cerebral hace más de cinco años. Walgreens nunca ha negado que sus empleados cometieron el error.

Walgreen Desafió la Causa del Derrame Cerebral

Sin embargo, los abogados que representan a Walgreens cuestionaron que una sola píldora de Zyprexa pueda haber causado un derrame cerebrovascular a Peggy Williams, la víctima del error de medicación. Asimismo, los abogados de Walgreens argumentaron que la Sra. Williams no tomaba tan regularmente como debía su medicina para la presión arterial alta y que tal omisión y no el error cometido por Walgreens de darle el medicamento equivocado causó el accidente cerebrovascular.

Aunque el jurado no estuvo de acuerdo con los alegatos hechos por los abogados de Walgreens, si halló alguna negligencia por parte de la Sra. William y de su hijo, encontrando que debieron haber descubierto el error porque aunque la botella estaba colocada en una bolsa de recetas de Walgreens con el nombre de la Sra. Williams escrito en la bolsa, la etiqueta de la botella decía claramente Zyprexa, el medicamento de un hombre. Los abogados de la Sra. Williams señalaron que las píldoras que la víctima debía tomar y los que le fueron dados incorrectamente parecían semejantes (dependiendo de la dosis), pero este argumento no fue suficiente para evitar que el jurado encontrara negligencia por parte de su cliente.

¿Cómo ocurrió el Error de Farmacia?

El 10 de junio del 2006, Derrick Williams, el hijo de la víctima en este caso de error de farmacia, fue a la tienda Walgreens local a recoger el medicamento Toprol de la Sra. Williams. El empleado de la farmacia le dio una botella de Zyprexa de un hombre, un medicamento utilizado para tratar la esquizofrenia y el trastorno bipolar. Como dijimos anteriormente, la botella de Zyprexa fue colocada dentro de una bolsa de prescripción de Walgreens con el nombre de la víctima.

La Sra. Williams afirmó que después de tomar una píldora de Zyprexa le empezó una sensación de debilidad en su lado izquierdo. Fue a la sala de emergencias del hospital local y fue enviada a casa unas horas más tarde con ordenes de descansar. Al día siguiente todavía no se sentía bien y pensando que estaba teniendo un ataque al corazón, fue a ver a su médico de cabecera en Touro Infirmary en Nueva Orleans. Su médico le ordenó un examen de resonancia magnética que mostró que había sufrido un una trombosis cerebral.

A pesar de someterse a terapia psicológica y a años de terapia física, a la Sra. Williams le persiste la debilidad en el lado izquierdo, causandole inestabilidad y que sea propensa a caerse. Esto hace que la Sra. Williams no pueda viajar y/o jugar con sus nietos. En otras palabras, su condición le impide disfrutar de la vida como solía.

El jurado encontró que Walgreens tenia un sesenta por ciento de responsabilidad, la Sra. Williams un 35 por ciento y su hijo Derrick Williams un 5 por ciento. Cabe destacar que Zyprexa fue una parte importante de una investigación criminal llevada a cabo por el Departamento de Justicia contra el fabricante de la píldora, Eli Lilly. En el 2009 la empresa se declaró culpable de comercializar ilegalmente la píldora y le pagó al gobierno $1,415 millones como parte del acuerdo. El juez en el caso de la Sra. Williams no permitió que sus abogados utilizaran la información anterior sobre las tribulaciones legales anteriores de Zyprexa porque la consideró irrelevante para este caso.

Nuestras Propias Experiencias con Errores de Farmacia

En un caso similar, los abogados de Greenberg Stone and Urbano representaron a una mujer de 28 años de edad residente de Miami que se encontraba recuperándose de complicaciones con un embarazo cuando una cadena nacional de farmacias le dio por error el medicamento de otro paciente. Nuestro cliente tomó el medicamento equivocado durante unas tres semanas. Este medicamento, Finasteride o Propecia, es una droga que los hombres utilizan para combatir problemas de calvicie y de la próstata y se advierte específicamente a las mujeres que no lo tomen e incluso que no lo manipulen. Como resultado de tomar el medicamento dispensado incorrectamente, nuestra cliente resultó lesionada. Manejamos con éxito su reclamación, al igual que muchos, muchos otros.

En otro caso manejado por los abogados de Greenberg Stone and Urbano, nuestra cliente, a una madre soltera que sufrió un accidente cerebrovascular menor debido a su presión arterial baja crónica, le fue dado por error un medicamento para bajar la presión arterial, en vez de la medicación prescrita por su médico que pretendía aumentar su presión arterial. Este error negligente por parte de un farmacéutico de Boca Raton complicó aún más su recuperación. Una vez más, tuvimos éxito en traer una demanda por daños y perjuicios.
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Casi un año después del hundimiento del “Costa Concordia” frente a las costas de la isla italiana de Giglio, los recuerdos de esa trágica noche todavía persiguen una familia de Duanesburg, Nueva York.

Caos a Bordo de un Barco que se Hunde

El masivo buque de crucero se hundió después de que su capitán ordenó un “saludo” a la isla de Giglio. Un “saludo” es una tradición marítima italiana que parece consistir en viajar a toda velocidad hacia la tierra para girar alrededor de un cuarto de milla de la costa y navegar paralelo a la misma. Sin embargo, ahora parece que el “Costa Concordia” se encontraba fuera de posición y estaba realmente más cerca a tierra de lo que su capitán, Francesco Schettino, pensaba que estaba cuando ordenó el “saludo”.

En consecuencia, el crucero golpeó el fondo rocoso, abriendo un agujero enorme en su costado que hizo que se inclinara hasta que hundirse, terminando descansando de costado sobre las rocas a la orilla de Giglio. Como resultado, 32 pasajeros y tripulantes perdieron la vida. El capitán Schettino se encuentra en espera de juicio, acusado de homicidio, de abandonar el barco antes de que todos hubieran sido evacuados y de negarse a regresar al barco cuando se lo ordenó la guardia costera italiana.

Según timesunion.com, los miembros de la familia Duanesburg aún recuerdan el caos a bordo del buque mientras se hundía esa noche. Recuerdan las confusas órdenes dadas en cinco idiomas diferentes (primero en Italiano, seguidas en Español, Inglés, Alemán y Francés), pero ninguna podía ser oída o entendida debido al ruido y al caos a bordo.

La Familia Testificó Ante el Congreso

La familia de Duanesburg, compuesta por Joan Fleser, su esposo Brian Aho y su hija Alana aún recuerdan lo que se sentía como al ver al buque hundirse e inclinarse lentamente sobre su pequeño bote salvavidas mientras trataban de llegar a la costa de la isla de Giglio. Una vez en tierra, una familia local les dio la bienvenida a su hogar.

La pareja de Duanesburg todavía esta preocupada de que la industria de cruceros no ha hecho lo suficiente para mejorar la seguridad a bordo de sus buques, a pesar de nuevas reglas que anunció tras el desastre del “Costa Concordia”. En marzo la familia asistió a las audiencias sobre seguridad de cruceros del Congreso en Washington, D.C. y se sintieron muy molestos de ver que la Comisión de la Casa de Representantes estaba llena de representantes de Estados donde radican las líneas de cruceros y, obviamente, muy pro industria de cruceros.

Algunos expertos están de acuerdo con la familia Duanesburg, a pesar de que la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros anunció la adopción de las siguientes nuevas reglas de seguridad:

  • Estandarizar instrucciones dadas a los pasajeros durante los simulacros de emergencia;
  • Estandarización de los procedimientos en los puentes de la naves dentro de cada línea de crucero;
  • Proporcionar orientación bote salvavidas de carga para la tripulación de formación;
  • Instar a los propietarios de los cruceros a asegurarse de que los cambios de curso sean consistentes con las reglas de la empresa;
  • Que se requiera a los buques asegurar los objetos pesados como pianos y esteras de correr; y
  • Que se requiera que los buques nuevos almacenen chalecos salvavidas cerca de los botes salvavidas.

Por ejemplo, el capitán Bill Doherty, Director de Asuntos Marítimos de Nexus Consulting Group, una firma de seguridad basada en Virginia, dice que no ve la necesidad de aplicar nuevas normas o normas más rígidas. El Sr. Doherty, quien solía ser Gerente de Seguridad con Norwegian Cruise Lines, dice que las “naves no necesitan más regulaciones; solo necesitan aplicar las que ya existen.”
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Recientemente informamos de dos casos separados donde los frenos defectuosos de dos camiones trailer del Sur de la Florida causaron accidentes en los que personas perdieron la vida.

Ahora, el National Transportation Safety Board ha publicado los resultados de su investigación sobre otro horrible accidente que tuvo lugar en el Norte de Nevada el año pasado, cuando un camión de dieciocho ruedas con frenos defectuosos y un conductor de camión que no prestaba atención con un historial de violaciones de exceso de velocidad estrelló su camión comercial contra un tren de Amtrak, causando la muerte de seis personas.

Fatiga del Conductor y Mantenimiento Deficiente

La National Transportation Safety Board (NTSB, por sus siglas en Inglés) ha encontrado que el chofer del camión, Larry Valli, de 43 años de edad, (quien murió junto con el conductor y cuatro pasajeros del tren), no se dio cuenta de que venía el tren porque estaba cansado debido a un patron irregular de sueño. Además, la NTSB encontró que el Sr. Valli sufría de dolor en un tobillo y/o que pudo haber estado revisando los mensajes en su teléfono móvil…Sin embargo, no había pruebas suficientes de cualquiera de estos hallazgos como para incluirlos en el cargo formal emitido durante una audiencia en Washington.

Un hallazgo importante fue señalado por la Presidenta de la NTSB, Deborah Hersman, quien dijo que: “este accidente podría haber sido evitado fácilmente si el conductor (del camión de remolque) hubiera actuado correctamente o si la compañía de camiones hubiera actuado responsablemente en el mantenimiento del vehículo.”

Mientras el tren se acercaba al cruce de la carretera U.S. 1 al norte de Fallon, el ingeniero notó que un camión de remolque no parecía estar reduciendo su velocidad al para permitir el paso del tren. Con el silbido del tren todo volumen, el ingeniero aplicó los frenos de emergencia a aproximadamente 450 pies del cruce, una distancia insuficiente para que un tren que viaja a 77 MPH se detenga. Por otro lado, las marcas de los frenos en la escena del accidente mostraban que los frenos del camión fueron aplicados a 300 pies de la linea del ferrocarril lo que hizo que el camión patinara casi la longitud de un campo de fútbol antes de chocar contra el costado del tren. De habérsele dado el mantenimiento adecuado a los frenos del camión, éste su hubiera detenido a tiempo para evitar la colisión.

Lamentablemente, la fatiga del conductor es una ocurrencia común en accidentes de camiones de dieciocho ruedas. Los conductores permanecen tras el volante por más tiempo del que deben, se cansan y se quedan dormidos. La ley claramente establece cuántas horas puede conducir un conductor y la frecuencia con debe descansar y dormir. Se deben mantener registros detallados de cuanto tiempo cada chofer esta tras el volante y cuanto tiempo esta descansando. Lo hemos visto ocurrir una y otra vez a lo largo de nuestros muchos años de práctica. Muy a menudo, viajes que deben ser manejados por dos choferes, son manejados por un solo conductor ya que el conductor no quiere tener que dividir las ganancias con otra persona. A algunos choferes se les paga por milla, mientras que a otros se les paga por el tipo de carga que llevan, lo que motiva a algunos a manejar por más horas de las legalmente permitidas para ganar más dinero o cumplir con los plazos que les ha establecido el transportista. La fatiga resultante hace que el tiempo de reacción sea más lento y que algunos choferes se queden dormidos al volante, causando accidentes como el de que se trata este caso.

Asimismo, hemos visto cómo las compañías de camiones son negligentes al no dar un mantenimiento adecuado a su flota. En algunos casos tomar una decisión que le acaba costándole la salud y la vida a víctimas inocentes sólo para ahorrarse unos cuantos dólares. Los neumáticos de los camiones, sus frenos, sus luces, etc. deben recibir el mantenimiento adecuado con el fin de minimizar la posibilidad de que fallen. En consecuencia, la empresa de transporte y sus funcionarios pueden enfrentar responsabilidades penales y civiles si se demuestra que los registros fueron “alterados”, que descuidaron el mantenimiento o que violaron las reglas federales de transporte interestatal.
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Según http://www.sun-sentinel.com/business/fl-cruise-industry-safety-recap-20121223,0,232408.story, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros ha adoptado las siguientes nuevas normas de seguridad a raíz de la catástrofe del “Costa Concordia” cerca de la costa de Italia:

  • Reunión de pasajeros: Las líneas de cruceros están obligadas a realizar simulacros de emergencia para la reunión de pasajeros en caso de desastres al estos embarcar y antes de que los barcos zarpen de sus puertos de origen, lo que excede el requisito anterior de que se realizara el simulacro dentro de las 24 horas siguientes a la salida.
  • Planificación de la trayectoria: Todos los miembros del equipo del puente de mando deben recibir información sobre la planificación de la trayectoria del buque antes de que esta sea ejecutada y el plan debe ser elaborado por un oficial designado y aprobado por el capitán.
  • Acceso al puente: Acceso al puente de un barco estará limitado a la tripulación con funciones operativas durante cualquier período de maniobra restringida o cuando se requiera mayor vigilancia para minimizar las interrupciones innecesarias y distracciones.
  • Exceso de salvavidas: Los Buques de cruceros llevarán chalecos de salvavidas para adultos adicionales, asegurándose de que el número nunca sea inferior al número de pasajeros a bordo.
  • Nacionalidad de los pasajeros: Esta regla requiere que la nacionalidad de cada pasajero en un barco de crucero sea grabada y estará fácilmente disponible al personal de búsqueda y rescate según sea apropiado.
  • Reuniones e instrucciones de emergencia: Las líneas de cruceros miembros convinieron en 12 elementos comunes que se le comunicarán a los pasajeros durante reuniones e instrucciones de emergencia, incluyendo una descripción de los sistemas de seguridad y sus características, la ubicación de los chalecos salvavidas y cómo reconocer las salidas de emergencia.
  • Entrenamiento para el abordaje de botes salvavidas: La tripulación responsable de los botes salvavidas en un gran barco de mar debe practicar el abordaje de los mismos y maniobras con un buque completo al menos cada seis meses.
  • Procedimientos consistentes de puente: Los operadores de cruceros deben implementar procedimientos de operación consistentes de puente entre barcos de diferentes marcas propiedad de la misma empresa.
  • Ubicación de chalecos salvavidas: Se requiere que los chalecos salvavidas sean guardados cerca de puestos reuniones de emergencia de pasajeros o de los botes salvavidas para que sean fácilmente accesibles en casos de emergencias.
  • Fijación de equipos: Las líneas de cruceros deben establecer procedimientos para asegurar objetos pesados tales como pianos, caminadoras o televisores en todo momento, ya sea permanentemente, cuando no estén en uso o en caso de mal tiempo, para evitar lesiones.

El “Costa Concordia” Será Salvado Pronto

Informes recientes afirman que el “Costa Concordia”, el barco cuyo hundimiento dio inicio a todos estos cambios, será rescatado de su tumba acuosa alrededor de Marzo o Abril del 2013 por Titan Salvage, una empresa de la Florida basada en Pompano Beach, que realiza el trabajo junto a Micoperi, una empresa italiana.
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El SunSentinel.com informa que un camión con remolque local cargado de naranjas ha causado un accidente probablemente debido a que sus frenos estaban defectuosos, costandole la vida de dos trabajadores de la construcción en una carretera de Maryland esta semana.

Mantenimiento Negligente

En este caso, Watson Pierre de 34 años de edad y residente de Sunrise conducía un camión propiedad de la empresa transporte Noble de Pompano Beach. Según la policía, el camión no estaba registrado para operar en el Estado de Maryland y la investigación preliminar encontró que tres de sus 10 frenos no funcionaban y otros tres estaban fuera de ajuste. Pierre viajaba en dirección Norte en la Ruta 75 en Monrovia cuando el camión no pudo negociar correctamente una curva y se volcó encima de una camioneta que viajaba en dirección Sur, matando a dos de sus ocupantes: al conductor, Hector Henriquez de 46 años de edad y residente de Gaithersburg y a un pasajero, Jose Diaz de 54 años de edad y residente de Dearwood. Un segundo pasajero, José Cedillo de 37 años de edad fue hospitalizado y el co-conductor de Pierre, 42-year-old Erochenel Bernadin de 42 años de edad recibió lesiones menores.

Esta es la segunda vez en menos de 30 días que un camión perteneciente a una empresa de la Florida se ve involucrado en un accidente debido a frenos defectuosos. El 19 de octubre, un camión de remolque basado en Hollywood patinó y chocó contra nueve vehículos, incluyendo dos autobuses escolares y chocó además contra una casa, casi arroyando a la dueña de la casa, Linda Witherspoon de 47 años de edad y a sus dos hijos, de 5 y 6 de edad, a los que de alguna manera su madre se las arregló para quitarlos de en medio cuando vio a través de su ventana de la cocina que el camión iba a chocar contra su casa.

Los camiones involucrados en estos dos accidentes tenías más de 200 violaciones de código de seguridad entre ambos. Registros de la Administración Federal de Seguridad del Transporte de Cargas por Camión muestran que ABC, la empresa propietaria del camión involucrado en el accidente de Octubre, tenía 180 violaciones de seguridad de vehículos el año pasado, incluyendo violaciones relacionadas a neumáticos, frenos y tornillos de ruedas. Por otro lado, la empresa Noble tenía 56 violaciones, también relacionadas con frenos, neumáticos y dirección, entre de Mayo del 2011 y Octubre de este año.

Camión Mal Mantenido

Como se indica en los párrafos anteriores, una investigación está en marcha por parte de la Patrulla de Carreteras. Sin embargo, no nos sorprende que estos cmiones de dieciocho ruedas no hayan tenido el mantenimiento adecuado. Una y otra vez hemos visto cómo las compañías de camiones negligentemente dejan de dar el mantenimiento adecuado a sus flotas de camiones, en algunos casos sólo para ahorrarse unos pocos dólares. Una decisión que podría costar la salud y la vida de víctimas inocentes. La empresa de transporte y sus funcionarios pueden enfrentar responsabilidad penal y civil y probablemente su pérdida será mayor de lo que puedan haberse ahorrado por no dar el mantenimiento adecuado a su flota.
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El capitán del “Costa Concordia” defendió sus acciones en una entrevista con Bob McKeown, del programa Fifth Estate el Viernes pasado. Según cbc.ca.com, el Capitán Francesco Schettino afirmó que ha sido injustamente culpado tanto del naufragio que le costó la vida a 32 personas, como por parecer abandonar el barco antes de que todos hubieran sido evacuados.

No Es Un Crimen, Es Un Accidente

Por otra parte, el capitán afirmó que: “”no es un crimen, es un accidente,””y hay una diferencia entre un crimen y un accidente. Este caso está siendo tratado como un delito, y no entiendo por qué.”

El Capitán Schettino continuó diciendo que el barco no se encontraba siguiendo el curso que el había ordenado y que cree fue un error del timonel el que contribuyó al problema. La evidencia recolectada de la “caja negra” de la nave, prosiguió diciendo, brinda apoyo la afirmación anterior. El había ordenado un saludo a la isla de Giglio que consiste en navegar pasando a lo largo de la costa a una distancia de aproximadamente media milla náutica (lo cual es una vieja tradición marítima italiana) en la tarde del 13 de Enero de 2012. Sin embargo, una vez que llegó al puente de mando para tomar control y efectuar el saludo, vio espuma en el agua y se dio cuenta de que el barco estaba en aguas poco profundas y que de hecho, había estado navegando a toda velocidad rumbo a las rocas. Inmediatamente ordenó un giro a puerto (a la izquierda), pero al parecer sucedió lo contrario. Poco después, la nave golpeó las rocas en las aguas poco profundas y se abrió un agujero de 35 metros en el casco por debajo de la línea de flotación, provocando el barco se volcara y se hundiera sobre las rocas.

Accidentalmente Se Resbaló de la Nave y Cayó en un Bote Salvavidas

El capitán declaró durante la entrevista que se demoró en ordenar la evacuación de los pasajeros porque no quería crear una situación de pánico. También afirmó que tenía la expectativa de que estarían más seguros si se encontraban más cerca de la orilla, donde podían ser rescatados. El Capitán Schettino continuó diciendo que uno sólo ordena una evacuación una vez que se da cuenta de que sería más peligroso que los pasajeros permanecieran a bordo. Sin embargo, el afirma, con el barco en moviéndose hacia aguas más profundas, habría sido peligroso maniobrar los botes salvavidas.

Por último, el Capitán Schettino afirmó que mientras coordinaba la evacuación de la nave, “accidentalmente cayó del costado que se alistaba a un bote salvavidas. Los pasajeros en la parte sumergida ya estaban fuera y el problema era bajar a aquellos que se encontraban en el lado alto. Sin embargo, afirma el capitán, él y su tripulación estaban en riesgo de ser aplastados por el barco, por lo que no tuvieron “más remedio que irse: de lo contrario habrían muerto.”
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