Artículos categorizados como Lesiones de la Médula Espinal

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Aún después de sufrir una lesión de la médula espinal que hubiera paralizado a cualquier otro, un mono ha sido capaz de mover su brazo gracias a un nuevo procedimiento médico. Según livescience.com, dado que los nervios por encima y por debajo del área de la médula espinal permanecen sanos, los investigadores fueron capaces de establecer una conexión eléctrica inalámbrica entre el cerebro de un mono y los nervios por debajo de la zona lesionada, permitiendo que el mono enviara señales neuronales a su médula espinal y moviera su brazo.

Tecnología Inalámbrica?

Un coautor del estudio, el Dr. Eberhard Fetz, un neurocientífico de la Universidad de Washington en Seattle, Washington, ha dicho que es concebible que en un futuro lejano uno pueda tomar un montón de señales de la corteza cerebral y hacerlas que desencadenen estímulos en diferentes partes de la columna vertebral y comiencen a restaurar algunas funciones básicas como la capacidad de agarrar un objeto y algún que otro movimiento. Aunque la ciencia médica aún no ha llegado a ese punto, no es difícil imaginar que tecnología inalámbrica como el bluetooth y otras que vemos hoy conectar muchos de nuestros diferentes gadgets electrónicos puedan ser adaptadas para ayudar a los pacientes que sufren de lesiones de la médula espinal a conectar el cerebro con sus médulas espinales de forma similar.

En el pasado, los científicos habían sido capaces de demostrar que los monos son capaces de utilizar las señales cerebrales para controlar la estimulación eléctrica de los músculos que han sufrido parálisis temporal. Sin embargo, esta forma de estimulación directa de los músculos hizo que los monos se cansaran rápidamente. En este caso, sin embargo, los investigadores estimularon la médula espinal en lugar de los músculos. Sus acciones se realizaron con la esperanza de restablecer un movimiento más natural y coordinado después de una lesión de la médula espinal. Este mono en particular había sufrido un trauma que le causó una parálisis parcial de uno de sus brazos y en consecuencia, no podía mover sus dedos.

Los investigadores crearon un puente artificial entre el cerebro y la médula espinal mediante señales grabadas desde el cerebro para controlar la estimulación eléctrica. Esto permitió que el mono flexionar los músculos de la muñeca. Viendo que esto funcionó, los científicos entonces crearon un ciclo repetitivo que alimentaba a la médula espinal con señales de los músculos. Los resultados del estudio sugieren que el control de las extremidades puede restablecerse si los científicos/médicos son capaces de crear una conexión artificial entre el cerebro y la médula espinal.

Otros Intentos de Desviar Señales

Este no es el primer intento de los científicos para re-dirigir las señales eléctricas del cerebro a zonas indemnes de la médula espinal. En nuestro artículo de fecha 31 de mayo de 2012, hablamos sobre el caso de un hombre de 78 años de edad con una lesión a su vértebra C7 que ahora es capaz de mover sus manos porque sus médicos re-conectaron algunos de los nervios sanos a una zona de su columna vertebral por encima de lesión, permitiendo la comunicación entre el cerebro y las manos pudiera ser restaurada. Por supuesto, en ese caso el puente entre el cerebro y la médula espinal fue físico, mientras que en el caso del mono, el puente fue inalámbrico.

En otro caso, los investigadores de la Universidad de Northwestern en Chicago fueron capaces de crear una neuro-prótesis que combina una interfaz cerebro-computadora (BCI) que está conectada directamente a aproximadamente 100 neuronas en la corteza motora del cerebro del paciente con un dispositivo de estimulación eléctrica funcional (FES) que está conectado a los músculos del brazo. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, este tipo de conexión directa a los músculos del sujeto hace que el mismo se fatigue muy rápidamente y por lo tanto no es la mejor forma de lograr movimiento.

Contamos Con La Experiencia Necesaria

Por desgracia, ninguno de estos procedimientos será barato cuando estén disponibles e incluso los que están disponibles ahora tampoco son baratos. En consecuencia, la mejor esperanza para las víctimas que han sufrido lesiones de médula espinal en accidentes están basadas en los esfuerzos de un abogado de lesiones personales experimentado que pueda ayudarles a recuperar los fondos necesarios para su rehabilitación. Los abogados de Greenberg Stone and Urbano han estado manejando casos de accidentes, incluyendo aquellas donde clientes han sufrido lesiones de la médula espinal, por más de tres décadas. Por favor visite la sección de Casos Notables de nuestro portal de internet para familiarizarse con nuestro trabajo y contáctenos al 305-595-2400 tan pronto como sea posible.
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Según abclocal.go.com, pacientes paralizados tienen la esperanza de volver a caminar con la ayuda de nuevo traje biónico. Además, el mismo le ha devuelto a un hombre el uso de sus piernas: Aaron Bloom, un hombre de 27 años quien quedó paralizado de la cintura para abajo en un accidente ocurrido el mes de Julio, 2010.

Según sus propias palabras, Aaron dijo que “es realmente importante simplemente levantarse después de algo así. Creo que eso es lo que es más importante”. Gracias a esta nueva tecnología el puede hacer precisamente eso: levantarse y caminar de nuevo. Al explicar cómo la experiencia le hizo sentir, Aaron continuó diciendo que “mentalmente es una maravillosa sensación volver a encontrarse en posición vertical y en movimiento”.

Aaron ha pasado los últimos tres meses entrenándose en el uso de Ekso, un traje biónico de baterías. El traje fue diseñado originalmente para ayudar a los soldados a llevar cargas pesadas. Ahora está ayudando a los pacientes paralizados a soportar su propio peso. En esencia, mientras que Aaron proporciona la posición de equilibrio y el cuerpo, el traje de bionic Ekso hace el resto.

Aún asombrado por la tecnología, Aaron dijo: “Acabo de empezar usando esta función ayer, así que esto todavía es bastante impresionante, en mi mente.”

Para otros pacientes de lesiones de la médula espinal, los sueños van más allá mientras observan a Aaron operar el traje. Por ejemplo, Lupe Meza, de 47 años de edad, quien quedó paralizada tras saltar de un acantilado, sueña con ser capaz de bailar con el traje.

Una Proposición Muy Cara

Aunque el traje sólo está disponible para uso en centros de rehabilitación, Michael Parkinson, un fisioterapeuta en el Hospital de Huntington en el Sur de California dice que el objetivo a corto plazo es prepararlos para su uso en casa. El Sr. Parkinson continuó diciendo que “serán de un peso más ligero, serán más faciles de conseguir y serán personalizados para cada paciente”.

Sin embargo, como con cualquier nueva tecnología, el traje no es barato: ahora cuesta $150,000.00 y su uso en terapia no está cubierto por el seguro médico. Esperemos que las compañías de seguros cambien de parecer y empiecen a cubrir el uso del traje, pues los especialistas en rehabilitación dicen que no sólo ayuda a dar a los pacientes la satisfacción de poder moverse otra vez, sino que ademas de ayudarles a hacer eso, el traje les ayuda a mantener sus huesos fuertes.

Para los pacientes cuya lesión ha sido causada por las acciones negligentes de otra persona, la única esperanza de obtener este tipo de tecnología puede descansar con los abogados de Greenberg Stone and Urbano, los cuales tienen experiencia en el manejo de este tipo de casos y pueden ser capaces de ayudarles a recuperar los fondos que necesitan.
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Un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge ha transplantado por primera vez células olfativas en la parte lesionada de las médulas espinales de perros y ha logrado restaurar parte del movimiento de sus patas traseras.

Caminan Nuevamente

Los científicos utilizaron 34 perros que habían sufrido trauma a sus médulas espinales y que como consecuencia, no podían utilizar sus patas traseras. Se les extrajo y se cultivó las células olfativas del forro de las narices de 23 de los perros y se les hizo crecer y ampliar en el laboratorio. A continuación las células fueron trasplantadas directamente al sitio de la lesión. Al resto de los perros sólo solo se les inyectó un liquido neutral.

Según bbc.co.uk, la mayor parte de los 23 perros mostró una mejoría considerable y fue capaz de caminar en una cinta de ejercicios con el apoyo de un arnés. Por otro lado, ninguno de los perros en el grupo de apoyo recuperó cualquier movilidad en sus patas traseras.

El Profesor Robin Franklin, un biólogo especializado en regeneración de células madre del Instituto Wellcome Trust-MRC y autor conjunto de este estudio ha declarado que los resultados del experimento son “muy emocionantes” porque muestran por primera vez que al hacer un trasplante de estas células a una médula espinal dañada (en el mundo real, no en un laboratorio) se puede lograr una mejora significativa. El Dr. Franklin continuó diciendo que aunque el equipo esta seguro de que el procedimiento puede ayudar a restaurar al menos una pequeña cantidad de movimiento en pacientes humanos con lesiones de médula espinal, no están diciendo que restaurará toda la función perdida.

No Es Una Recuperación Completa Para Seres Humanos

Mientras que las células olfativas trasplantadas pueden ayudar a regenerar los nervios alrededor del área dañada en la médula espinal, estas no pueden ayudar a reparar las conexiones de los nervios a largas distancias, como las que permitirían que el cerebro se conecte con la médula espinal. Esto significa que mientras podrían permitir cierta recuperación del movimiento de las extremidades, no ayudarían con la recuperación del control sobre la función sexual, la función de la vejiga, la función de las manos y la regulación de la temperatura.

Largo Proceso de Rehabilitación

Consecuentemente, las víctimas de lesiones de médula espinal continuarán afrontando un proceso largo y costoso de rehabilitación especializada, razón por la cual aquellos que han sido víctimas de un accidente de coche, un accidente de motocicleta, un accidente de camiones de remolque, un accidente en un parque de atracciones o cualquier otro tipo de accidente causado por la negligencia de otro necesitan la ayuda de un abogado experimentado que pueda obtener los fondos que necesitan para su terapia de rehabilitación y para su supervivencia diaria. Es muy importante que estas víctimas (o sus familias) contraten rápidamente a un abogado y permitan que este abogado comience inmediatamente a trabajar en su caso. Su abogado estará entonces en condiciones de hacer lo mismo que están haciendo los abogados de las compañías de seguros de sus adversarios desde el momento del accidente: preservar la evidencia y hablando con posibles testigos mientras que el incidente está fresco en sus mentes.
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Los científicos saben desde hace algún tiempo que la cicatrización que se forma después de una lesión bloquea la regeneración de los nervios lesionados en médulas espinales. La cicatrización se produce debido a la activación de células de astrocito (las cuales constituyen un importante apoyo para las neuronas de la médula espinal) en el momento de la lesión. Tras su activación, estas células cambian de forma y rigidez, creando una barrera que no permite la regeneración de los nervios.

Según medicalxpress.com, muestras de laboratorio de investigadores en Liverpool y Glasgow han probado que los azúcares de cadena larga, llamados sulfatos de heparán, desempeñan un papel importante en la formación de las cicatrices. Ahora los científicos han descubierto que las células de Schwann de los nervios periféricos, las cuales parecen ser el tipo de células madre más eficaz para ayudar a regenerar los nervios dañados, también liberan estos azúcares de sulfato de heparán los cuales pueden activar excesivos factores de crecimiento de la proteínas que promueven la cicatrización causada por las células de Astrocito. Afortunadamente, los científicos descubrieron que ciertas heparinas modificadas químicamente en laboratorios pueden inhibir esa activación excesiva.

Son Necesarios Más Estudios de las Células

El Profesor Jerry Turnbull, del Instituto de Biología Integrada de la Universidad de Liverpool, ha dicho que “las lesiones medulares son una enfermedad devastadora que puede causar parálisis de por vida. Los azúcares que estamos investigando son producidos por casi todas las células en el cuerpo y son muy similares a los anticoagulantes de heparina. El Profesor añade que mientras algunos tipos de azúcar promueven una reacción de cicatrización, otros tipos, que pueden ser producidos químicamente en laboratorios modificando la heparina, pueden prevenir la cicatrización según sus modelos de laboratorio.

El Profesor Turnbull dice que “ahora se necesitan estudios en animales, pero que lo emocionante de este trabajo es que en el futuro podría proporcionar una manera de desarrollar tratamientos para mejorar la reparación de los nervios en los pacientes, utilizando las células Schwann del propio cuerpo, suplementadas con azúcares específicos.”

Según la profesora Sue Barnett, del Instituto de Infección, Inmunidad e Inflamación de la Universidad de Glasgow, los científicos ya sabían que las células de Schwann tienen el potencial para promover la regeneración de los nervios. Ahora saben que estas células secretan estos azúcares complejos que promueven la cicatrización y también han aprendido a intervenir en el proceso para promover la reparación del sistema nervioso central.
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Según news-medical.com, el Centro para Mecatrónica Inteligente de la Universidad de Vanderbilt ha desarrollado un exo-esqueleto compacto de peso ligero que le permite a las víctimas de lesiones de médula espinal paralizadas por debajo de la cintura pararse, caminar e incluso subir escaleras.

Nueva Tecnología

Los desarrollos tecnológicos de los últimos 10 años en el campo de la robótica, microelectrónica, baterías y motores eléctricos han permitido el desarrollo del exo-esqueleto. De hecho, Parker Hannifin Corporation, líder mundial en tecnologías de control y movimiento, ha firmado un acuerdo de licencia exclusivo con la Universidad de Vanderbilt para el desarrollo de una versión comercial del exo-esqueleto, la cual esperan poder introducir al mercado en el 2014.

Entre 327,000 y 236,000 personas viven con una lesión medular grave en los Estados Unidos y unas 155,000 de ellas tienen paraplejía.

Un “robot vestimenta”, como se conoce a estos dispositivos, es como un esqueleto externo con las correas firmemente atadas alrededor del torso, con soportes rígidos atados a las piernas que se extienden desde las caderas hasta las rodillas y desde las rodillas hasta los pies. Las articulaciones en las rodillas y en las caderas son impulsadas por motores eléctricos controlados por un ordenador alimentado por baterías avanzadas y los pacientes tienen que usar un andador o muletas de antebrazo para mantener el equilibrio. Básicamente, si el paciente que lleva puesto el exo-esqueleto se inclina hacia delante, el dispositivo hace que él o ella avance. Si el paciente se inclina hacia atrás y mantiene esa posición durante unos segundos, el dispositivo hace que él o ella se siente. Si el paciente se inclina hacia adelante y mantiene esa posición durante unos segundos cuando se está sentado, el dispositivo hace él o ella se pare.

Brian Shaffer, una víctima que quedó completamente paralizado de la cintura hacia abajo en un accidente de coche ocurrido en la noche de Navidad del 2010, dice que aunque toma concentración utilizarlo la primera vez, según el paciente se acostumbra al aparato, la operación se facilita porque el dispositivo realiza todo el trabajo. El Sr. Shaffer agrega que él no espera que el dispositivo reemplace completamente a su silla de ruedas, pero que será muy útil en situaciones donde la silla de ruedas no serviría, como cuando se acompaña a una hija al altar o se esta sentado en las gradas viendo a un hijo jugar fútbol.

Sin embargo, el objetivo de esta tecnología no sólo consiste en facilitar que las víctimas puedan asistir a eventos sociales. Según Claire Hartigan, una fisioterapeuta en Shepherd Center, uno de los hospitales líderes del país en la rehabilitación de lesiones de la médula espinal y del cerebro, con sólo colocar el cuerpo de la víctima en posición vertical se logran importantes dividendos de salud, como evitar los graves problemas que la falta de movilidad causa a los sistemas urinario, respiratorio, cardiovascular y digestivo, así como para evitar la osteoporosis, las llagas producidas por presión y los coágulos de sangre.

Nueva Tecnología es Cara

El exo-esqueleto de Vanderbilt no es el único dispositivo de su clase. Sin embargo, es 27 libras más ligero (en comparación con los otros modelos que pesan alrededor de 45 libras) y tiene un diseño modular y más delgado que le permite a los pacientes llevarlo en la parte posterior de sus sillas de ruedas y ponérselo (o quitárselo) sin necesidad de asistencia cuando sea necesario. Además, el diseño de Vanderbilt tiene dos ventajas distintivas y muy importantes sobre la competencia: (1) La cantidad de asistencia robótica se ajusta automáticamente para usuarios con cierto control muscular en las piernas, lo que les permite utilizar sus propios músculos mientras caminan. Cuando el usuario está completamente paralizado, el dispositivo realiza todo el trabajo. (2) Es el único dispositivo que incorpora una probada tecnología de rehabilitación conocida como estimulación eléctrica funcional (FES, por sus siglas en Inglés) que aplica pequeños impulsos eléctricos a los músculos paralizados haciéndolos contraerse y relajarse. La FES mejora la fuerza en las piernas de los pacientes con paraplejia incompleta mientras que mejora la circulación, cambia la densidad ósea y reduce la atrofia muscular en las personas con paraplejía completa.

Sin embargo, estos dispositivos no son baratos. El precio de otros exo-esqueletos puede alcanzar los $140,000.00, además de una considerable cuota de servicio anual. Parker Hannifin aún no fijado un precio para el dispositivo de Vanderbilt y se espera que la combinación de su diseño minimalista con la capacidad de fabricación de la empresa se traduzca en un precio más asequible. Sin embargo, para las víctimas de lesiones de la médula espinal causadas por accidentes, la esperanza de comprar uno de estos dispositivos puede estar fijada solamente en que un abogado experimentado en el manejo de este tipo de casos le pueda conseguir los fondos necesarios de la persona que le causó la lesión.
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Pese a los avances en la investigación con células madre y otras curas estudiadas por los científicos para ayudar a los pacientes que han sufrido lesiones de médula espinal, la terapia de rehabilitación sigue siendo (y probablemente seguirá siendo) una forma muy efectiva de ayudar a los afectados por estas lesiones a recuperar algún tipo de normalidad en sus vidas cotidianas y a mejorar su salud en general.

Según news-medical.net, una serie de estudios publicados recientemente proporcionan evidencia tanto científica como clínica de que actividades comunes de entrenamiento locomotor, el ejercicio y de bienestar físico ayudan a los pacientes con una lesión medular parcial o total a mejorar sus posibilidades de recuperación.

La Doctora Sue Ann Sisto, PT, MA, PHD, Profesora de Terapia Física, Directora de Investigación, División de Ciencias de la Rehabilitación, Directora del Laboratorio de Investigación de Rehabilitación y de Función de Movimiento(RRAMP), de la Escuela de Tecnología de la Salud y Administración de la Universidad Stony Brook (SHTML, por sus siglas en Inglés) y Co-Directora de la Red de Centros de Recuperacion Neurologica (NRN, por sus siglas en Inglés) de la Fundación Christopher & Dana Reeve, dice que los estudios, publicados en el ejemplar de Septiembre del 2012 de los Archivos de Medicina Física y Rehabilitación sugieren que es necesario un cambio en la política y los protocolos de los centros de rehabilitación de todo el país para promover y estandarizar el cuidado de rehabilitación para pacientes con lesiones de la médula espinal.

No Solo Mejora de la Función Motora, Sino de la Salud en General

Mientras la mayoría de los resultados de investigaciones se concentran en la rehabilitación de la función motora de los pacientes y en las mejoras generales en sus actividades diarias, algunas otras investigaciones evalúan cosas como la afectación del sistema cardiovascular del paciente por una lesión medular incompleta. Uno de estos estudios llegó a la conclusión de que la presión arterial y ritmo cardíaco en reposo del individuo se ven afectados por la posición del cuerpo, la edad y el nivel neurológico. El mismo estudio observó una caída en la presión arterial de una quinta parte de los pacientes, simplemente cuando se cambió su posición de acostado en la cama a sentado en una silla de ruedas. La Doctora Sisto ve estos resultados como una muestra de cómo los centros de rehabilitación deben cambiar sus protocolos para incluir exámenes clínicos para comprobar si los pacientes sufren de disfunción cardiovascular.

Todos estos estudios se realizaron en los centros de la Red de Centros de Recuperacion Neurologica (NRN, por sus siglas en Inglés). Estos centros han sido establecidos y financiados por la Fundación Christopher y Dana Reeve y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Los resultados de sus descubrimientos científicos son incorporados a protocolos basados en la actividad de terapias de rehabilitación que ayudan a personas con lesiones medulares en toda la nación. Lamentablemente, a pesar de la contribución de estos protocolos, la aplicación de estas técnicas terapéuticas es cara. Sin embargo, los abogados de Greenberg Stone and Urbano pueden ser capaces de ayudar a las víctimas de accidentes que necesitan terapia a recuperar el dinero que necesitan para ello.
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Las lesiones de médula espinal son eventos devastadores. Cambian las vidas de sus víctimas de manera que sólo aquellos que han tenido la mala suerte de haber sufrido una entienden. Cosas que podemos hacer de manera corriente en nuestras vidas cotidianas se convierten en tareas casi insuperables: desde movernos alrededor de la casa, hasta alcanzar un objeto colocado en un armario que esta por encima de nuestra cabeza, o simplemente usar el baño para nuestras necesidades más básicas. Y además está el costo de las cirugías, de la terapia de rehabilitación y de adaptar nuestras casas para hacerlas más accesibles para alguien con tal discapacidad…

Común Entre Las Lesiones Deportivas, Muy Común Entre Las Lesiones de Accidentes de Autos

Según nwi.com, aproximadamente el ocho por ciento de las 11,000 lesiones de la médula espinal que ocurren cada año en los Estados Unidos están relacionadas con la práctica de deportes. Por supuesto, algunos deportes son más peligrosos que otros. Entre los deportes más peligrosos para este tipo de lesiones están el fútbol, la gimnástica y los deportes ecuestres. Todos recordamos el caso del actor Christopher Reeves, quien quedó paralítico para el resto de su vida tras caer de un caballo y se convirtió en una de las figuras más reconocidas promoviendo la investigación para encontrar una cura.

Otros casos menos famosos (y más recientes) incluyen el del jugador de fútbol de Tulane Devon Walker, quien se lesionó su columna cervical hace diez días, cuando chocó contra un compañero de equipo al intentar derribar a un oponente del equipo de Tulsa. Fue sometido a cirugía para estabilizar su columna vertebral al día siguiente de su lesión, pero todavía no ha mostrado señales de recuperación.

Algunas víctimas de lesiones en la médula espinal relacionadas con la práctica de deportes son más afortunadas: tal es el caso del jugador defensivo de Luther College Chris Norton quien sufrió una lesión similar a la de Walker hace dos años y también fue sometido a cirugía de estabilización al día siguiente de su accidente. Inmediatamente después de la cirugía y mientras estaba todavía bajo los efectos de la anestesia, se le informó a su familia que éste tenía menos de un 3% probabilidades de alguna vez recuperar movimiento alguno en cualquiera de sus extremidades. Sin embargo, tan pronto como se despertó de la anestesia fue capaz de mover ambos brazos y pudo mover los dedos de los pies dos meses después de la cirugía. Recientemente comenzó a caminar por sí mismo con la ayuda de un andador.

Un Propósito Muy Caro

El costo promedio del primer año de tratamiento de una lesión de la médula espinal es de $200,000.00. Como hemos indicado anteriormente, las lesiones de la médula espinal son comunes entre algunos atletas (gimnastas, jinetes y, especialmente, los jugadores de fútbol americano entre otros), pero son mucho más comunes entre las víctimas de accidentes, especialmente las víctimas de accidentes de vehículos de motor. Las estadísticas muestran que el 40 por ciento de todas las lesiones de la médula espinal que se producen cada año en este país están relacionadas con accidentes de vehículos de motor, muchas más que las relacionadas con deportes.

Independientemente de la causa de la lesión, todas estas víctimas enfrentan tribulaciones y difíciles tareas comunes para lograr alcanzar el grado de normalidad en sus vidas cotidianas que sus lesiones específicas les permitan. Sin embargo, mientras las víctimas de lesiones ocurridas practicando deportes organizados suelen poder contar con algún tipo de seguro que sus programas atléticos proporcionan para sus participantes, las víctimas de accidentes dependen en gran medida de las pólizas de seguro de aquellos cuyas acciones negligentes causaron sus daños. Por supuesto, los fondos de las pólizas de seguro de los que causaron las lesiones no fluirán sin de las arcas de sus compañías de seguros a menos que estas sean obligadas a pagar por un abogado que sepa cómo manejar estos casos desde un principio.

Y es aquí donde nosotros podemos ayudar. Los abogados de Greenberg Stone and Urbano tienen la experiencia necesaria para ayudar a las víctimas de accidentes a recuperar los fondos que necesitan para sus terapias de rehabilitación, por su dolor y sufrimiento e incluso por sus salarios perdidos.
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Durante años, los científicos han estado experimentando (con distintos grados de éxito) con diferentes tipos de células madre para tratar de regenerar el tejido dañado de la médula espinal después de un evento traumático. Según bizjournals.com, los científicos han visto por primera vez cómo células madre neurales inyectadas en las zonas lesionadas de los cordones de la médula espinal de pacientes les han permitido estos pacientes recuperar la sensación en las áreas donde no tenían sensación alguna antes.

Importante Avance

Tres personas paralizadas con sus médulas espinales rotas recibieron inyecciones de 20 millones de células neuronales directamente en las regiones lesionadas de sus médulas espinales. Las células provenían de tejido cerebral donados de fetos, por lo que los pacientes debieron recibir inyecciones temporales de inmunosupresores para evitar que sus cuerpos rechazaran las células. Las inyecciones fueron administradas entre cuatro y ocho meses después de sufrir sus lesiones.

Antes del tratamiento, ninguno de ellos tenía sensación alguna por debajo de sus pezones. Sin embargo, a seis meses de comenzar el tratamiento, dos habían recuperado sensaciones al tacto y el calor en las áreas entre sus pechos y ombligos.

Según Steven Huhn de StemCells, la empresa que esta desarrollando y probando el tratamiento han visto respuestas de estos dos pacientes a toques ligeros, al calor y a impulsos eléctricos, algo que fue muy inesperado. El Sr. Huhn dice que los pacientes están muy cerca de tener respuestas sensitivas normales en esas zonas.

Todas estas sensaciones son muy importantes, especialmente las sensaciones a impulsos eléctricos. Este tipo de respuesta es particularmente importante porque nuestro cuerpo se mueve después que las ordenes generadas en el cerebro son transmitidas a través del cordón espinal a las extremidades en forma de impulsos eléctricos.

Toma Tiempo Lograr Recuperación

Los tres sujetos son parte de un grupo de doce y el resto debe empezar a recibir el tratamiento pronto. Según el Sr. Huhn, estos resultados se han logrado después de sólo seis meses de tratamiento y ellos realizarán seguimiento a estos pacientes durante años con la esperanza de ver si aumenta la sensibilidad en zonas bajas de sus cuerpos. Aunque los datos recogidos por la empresa hasta ahora son preliminares, el Sr. Huhn especula que puede haber varias razones por las que las células madre han ayudado a mejorar la sensibilidad de estos pacientes. Por ejemplo, las células pueden haber ayudado a restaurar el aislamiento de mielina de los nervios dañados, lo que mejoraría la transmisión de señales desde el cerebro. Del mismo modo, pueden haber mejorarado la función de nervios existentes, reemplazándolos totalmente o reduciendo la inflamación que impide que el nervio se repare.
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Tras sufrir una lesión de la médula espinal, el cuerpo libera una molécula llamada ácido lysophosphatidico (LPA) que promueve inflamación y la muerte de las células de los nervios. Los médicos no tienen un tratamiento para contrarrestar los daños causados por este mecanismo de defensa natural. Hasta ahora…

El Instituto Australiano de Medicina Regenerativa (ARMI) de Monash University y el Centro de Investigación de los Ojos de Australia han publicado los resultados de una investigación en la Revista Americana de Patología detallando cómo un nuevo anticuerpo creado por la compañía estadounidense de anticuerpos terapéuticos Lpath bloquea los efectos de la LPA.

Según medicalxpress.com, administrando el anticuerpo poco después de que ha ocurrido la lesión, el equipo de investigación dirigido por la Dra. Yona Goldshmit de ARMI y la Dra. Alice Pébay, de CERA, demostró que era posible preservar las células nerviosas y limitar la cantidad de cicatrices, reduciendo sustancialmente pérdidas en la función motora.

La Dra. Pébay, quien es la Jefa de la Unidad de Neuroregeneración de CERA, dijo que el estudio ofrece grandes esperanzas para un futuro tratamiento farmacológico de lesiones de la médula espinal en los seres humanos. Según ella, “tal vez un día este medicamento le será administrado al paciente mientras es transportado al hospital en una ambulancia.”

Otros Problemas que Afectan la Regeneración de Tejidos en la Médula Espinal Lesionada

Como comentamos en un artículo reciente (ver artículo de fecha 09/07/2012), los científicos han descubierto que cuando ocurre una lesión en la médula espinal, aumenta la producción de una determinada proteína (RhoA). Esta proteína bloquea la regeneración de las células nerviosas necesarias para que el tejido dañado sane. Los investigadores de W.M. Keck Centro para la Neurociencia Colaborativa, en colaboración con Quark Pharmaceuticals, Inc., han desarrollado una molécula química siRNA que una vez administrada a la columna lesionada disminuye la producción de la proteína de RhoA y por lo tanto, permite la regeneración de las células de los nervios dañados.

Nosotros Podemos Ayudar

Sin embargo, estos tratamientos no son baratos. Si las lesiones fueron causadas en un accidente en el que alguien fue responsable, tal vez podemos ayudar. Los abogados de Greenberg Stone and Urbano, pueden ayudar a las víctimas de lesiones de la médula espinal causadas por las acciones negligentes de otros a recuperar el dinero que necesitan para pagar por su tratamiento, incluyendo su terapia de rehabilitación, por sus gastos diarios, por su dolor y sufrimiento y por sus salarios perdidos.
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La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en Inglés) ha dado aprobación federal para que el Proyecto Miami Para Curar la Parálisis lleve a cabo experimentos sin precedentes con humanos para trasplantarles células de Schwann al sitio de sus lesiones recientes de la médula espinal. Según el miamiherald.com, los científicos tienen la esperanza de que las células de Schwann, las cuales se encuentran principalmente en el sistema nervioso, los ayudarán a encontrar una cura para la parálisis. Estas células son responsables de transmitir a través del sistema nervioso las señales eléctricas o comandos que el cerebro envía a nuestras extremidades para que se se muevan.

Un tipo muy común de lesión es una contusión a la médula espinal en la zona donde ocurrió el golpe. La médula espinal lesionada no puede transmitir las señales eléctricas enviadas por el cerebro ordenándole a las extremidades a moverse. Los científicos esperan regenerar los nervios dañados y restaurar la “transmisión” de estas señales eléctricas. Considerando que algunas células han demostrado una notable capacidad para ayudar a regenerar los nervios dañados, los investigadores han estado usando diferentes tipos de células en un esfuerzo para encontrar el mejor tipo para este proceso regenerativo.

Esto es lo que los investigadores del Proyecto Miami esperan lograr con células de Schwann durante estos ensayos clínicos. Las células de Schwann han mostrado gran promesa ayudando a las neuronas a producir mielina, la cual es el aislamiento graso que cubre las hebras de los nervios. Desde hace algún tiempo los investigadores del Proyecto Miami han estado transplantando células de Schwann de las piernas de ratas, ratones, cerdos y primates paralizados al sitio de la lesión espinal y han visto resultados increíbles: en muchos casos, una recuperación del 70% de la pérdida de sensación y función.

Sin embargo, el proceso es algo más complicado que simplemente encontrar el tipo correcto de células madre y una manera de llevarlas al sitio de la lesión. Para completar el proceso regenerativo, los científicos utilizan “proteínas de señales” como un “vehículo” para inducir a las células madre a agruparse juntas en el sitio donde se encuentra el tejido lesionado y a quedarse allí por la duración del proceso regenerativo. Sin embargo, el proceso se complica por el hecho de que el cuerpo tiende a absorber estas “proteínas de señales” demasiado rápido, lo que no le permite al proceso regenerativo concluir exitosamente. Esto ha obligado a los científicos a crear dispositivos que actúan como un “andamio”, que ayuda a mantener a estas células madre en su lugar por la duración del proceso regenerativo.

Manteniendo la Promesa de Encontrar Una Cura Para la Parálisis

Marc Buoniconti, el hijo cuadraplégico de Nick Buoniconti, miembro de los invictos Miami Dolphins de 1972, hizo el anuncio. Marc sufrió su lesión en un partido de fútbol y es el Presidente del Proyecto Miami, una organización fundada por su padre en 1985 tras prometerle “que encontraría una cura para la parálisis y que todas las personas en sillas de ruedas volverían a caminar”. El Proyecto Miami es un centro de excelencia de la Escuela de Medicina Miller de la Universidad de Miami.

El ensayo clínico de terapia celular base para lesiones sub-agudas de la médula espinal es el único en su tipo actualmente autorizado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos. La prueba constará de ocho pacientes entre las edades de 18 a 50 años de edad que han sufrido la lesión de la médula espinal dentro de los cinco días anteriores al comienzo de la terapia. Los investigadores sacarán las células Schwann de las piernas de los pacientes, cultivarán las células por un período de tres a cinco semanas y luego las implantarán en el sitio de las lesiones dentro de un período de 26 a 40 días después de la lesión. Los médicos esperan que estas células nerviosas crecerán y que los pacientes recobrarán al menos alguna sensación y función.

Largo Proceso de Rehabilitación

Lamentablemente, las víctimas de lesiones de médula espinal enfrentan un largo y costoso proceso de rehabilitación especializada, razón por la cual quienes han sido víctimas de un accidente de coche, un accidente de motocicleta, un accidente con un camión, un accidente en un parque de diversiones o cualquier otro tipo de accidente causado por la negligencia de alguien necesitan la ayuda de un abogado experimentado que pueda conseguir los fondos que necesitan para su terapia de rehabilitación, así como para su supervivencia diaria. Es muy importante que estas víctimas (o sus familias) contraten a un abogado rápidamente y permitan que este abogado comience inmediatamente a trabajar en su caso. De esta manera, su abogado estará en condiciones de hacer lo mismo que están haciendo los abogados de las compañías de seguros de sus oponentes desde el momento del accidente: preservando evidencias y hablando con testigos potenciales, mientras que el incidente está aún fresco en sus mentes.
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