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La corte de apelaciones de la Florida afirma la destitución de las demandas de la Costa Concordia, Abeid-Saba v. Carnaval Corp., casos Nos. 3D13-2092, 3D13-2223 (3ª DCA 2016)

Los litigios de reclamaciones por daños contra los barcos de crucero pueden implicar normas de procedimiento complejas, normas de procedimiento derivadas de las posibles múltiples jurisdicciones involucradas. Al principio, las partes deben llevar a cabo un extenso análisis legal y un análisis riesgos para determinar el mejor lugar para presentar una demanda que maximizaría la probabilidad de un resultado favorable así como las preocupaciones de eficiencia. El caso siguiente ilustra los obstáculos de procedimiento que los demandantes pueden necesitar para saltar por encima para empezar  incluso demandas por lesiones en litigio en contra de las líneas de cruceros.

Este caso gira en torno al accidente de crucero altamente publicitado de la MS Costa Concordia. La Concordia era un buque de bandera italiana que en el 2012, fue un crucero de siete días desde Civitavecchia a Savona, Italia. Sin embargo, el barco se desvió después de que su capitán decidió apartarse de la dirección establecida al hacer una maniobra durante el cual la Concordia golpeó un arrecife en aguas italianas que resulto en un daño masivo. Las autoridades evacuaron a más de tres mil pasajeros que incluían a aproximadamente 100 ciudadanos de Estados Unidos y más de miles de miembros de la tripulación. Después de la catástrofe, varios pasajeros presentaron una demanda en la Corte del Circuito Judicial 11 de la Florida contra la corporación Carnival que opera principalmente en Londres, la línea de crucero Costa que opera fuera de la Florida, la Costa Crociere, una corporación italiana y Joseph Farcus, un arquitecto licenciado en la Florida. Después de una serie de acciones de procedimiento, dos grupos de pasajeros volvieron a presentar dos acciones separadas contra las mismas empresas con las mismas reivindicaciones. Carnival elimino correctamente ambos casos a un tribunal federal y posteriormente le pidió al tribunal que rechazara ambos casos. La corte federal remitió ambos casos al Circuito Judicial 11 sin resolver.

El argumento de Carnival en su moción para desestimar fue que la doctrina del forum non conveniens, lo que significa que los Estados Unidos no es apropiado que un tribunal litigue los casos. Al considerar si los Estados Unidos es el foro adecuado, hay cuatro preguntas que la corte tiene que pedir:

  • ¿Hay un foro alternativo suficiente que tenga la jurisdicción sobre todo el caso?
  • ¿Cuáles son los intereses privados pertinentes teniendo en cuenta una fuerte presunción contra la primera opción del foro de los demandantes?
  • ¿Los factores de la prueba a favor del interés público en otro foro?
  • Si es así, puede volver a presentar los demandantes el pleito de otro procedimiento sin el perjuicio de sus intereses o molestias indebidas?

En este caso, el Carnaval estuvo de acuerdo en aceptar la jurisdicción de los tribunales italianos y respetar las sentencias dictadas por los tribunales italianos. Los demandantes argumentaron que el litigio en Italia puede llevar muchos años y cada demandante tendrá que obtener su abogado porque Italia no permitía acciones de clase. Sin embargo, el tribunal encontró que esto no era suficiente para hacer otra jurisdicción inadecuada. Además, la corte determinó que permitir a los litigios en la Florida sería injusto para Carnaval porque la mayor parte de la evidencia se encuentra en Italia incluyendo todos los testigos pertinentes. La mayor parte de los demandantes en el caso no son residentes de los Estados Unidos y la conducta reclamo como negligente ocurrió en Italia. Por último, las autoridades italianas inspeccionadas, regulada y certificado de la Concordia, su tripulación y su capitán actualmente se está llevando a cabo una investigación sobre el accidente.

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