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El tribunal permite enmienda de la demanda por lesiones personales que incorporan el derecho de muerte por negligencia después de la muerte de Roden v del demandante original. R. J. Compañía de Tabaco Reynolds, 145 So.3d 183 (4th DCA 2014)

Si bien puede parecer insignificante, una parte crucial de cualquier demanda por lesiones personales es asegurarse que las reclamaciones se presentaron antes de que la ley de prescripción se expire. Toda causa de acción tiene un plazo de prescripción que es la cantidad de tiempo que la ley establece para las reclamantes para presentar una demanda en la corte después de que el acto de negligencia causó que se produjera la lesión. Si una parte no presenta una reclamación dentro del plazo de la prescripción, el resultado será a menudo un total rechazo de la corte a la larga. Si bien puede haber ciertas circunstancias que mantendrán un reclamo vivo como el caso siguiente ilustra, es crucial que los demandantes conservan sus derechos mediante la observación de la ley de prescripción y la tramitación de las demandas en el momento oportuno.

En la compañía de tabaco Roden v. R. J. Reynolds, el demandante presentó una demanda inicial contra un grupo de empresas de tabacos que alegan que sufrieron lesiones por fumar cigarrillos y que las empresas eran responsables por sus acciones. Poco después de presentar la demanda, el demandante inicial murió y su hija presentó una moción para sustituir a sí misma en la demanda como la representante personal. El tribunal accedió a la petición de la hija. Sin embargo, las empresas de tabaco presentaron una moción para desestimar el caso dos años más tarde con el argumento de que la muerte del demandante inicial anuló la demanda por lesiones personales en contra de ellos. Las empresas alegaron que dado que la hija del demandante inicial no ha modificado la queja para incluir una demanda por muerte injusta, la demanda debe ser desestimada. La hija trató de presentar una demanda enmendada para incluir una demanda por muerte injusta, afirmando que ella no añadió una demanda por muerte injusta porque pensó que su abogado anterior presentó otra denuncia con una demanda por muerte injusta. El tribunal de primera instancia rechazo la queja y estuvo de acuerdo con las compañías de tabaco y la hija presentó una apelación.

El juzgado del cuarto de distrito de apelación luchó por primera vez con una pregunta de que si un demandante subsiguiente puede modificar una demanda por lesiones personales al incluir una demanda por homicidio culposo cuando el demandante original muere mientras que el reclamo está pendiente. La corte declaró que el tribunal debe suspender el caso hasta que el representante personal de la herencia se incluya como parte en el juicio pendiente y tenga una oportunidad razonable para presentar una enmienda a la queja para incluir una demanda por una muerte injusta. Por lo tanto, el argumento de las empresas de tabacos que el estado tiene que presentar una denuncia por muerte injusta como una demanda separada es errónea.

Además, las empresas de tabaco argumentaron que el tribunal de primera instancia rechazo la queja adecuadamente debido a que el plazo de prescripción de las acciones de muerte por negligencia expiró antes de que la hija preguntara para modificar la queja. La hija argumentó, en su respuesta, que la demanda por homicidio culposo contra las compañías de tabaco se relaciona de nuevo a la presentación inicial y no es extemporánea. Las normas de procedimiento civil de la Florida establecen que cuando una demanda presentada en el escrito modificado que salió de la conducta que se indica en el escrito original, el escrito modificado se referirá de nuevo a la fecha de la queja original y sobrevivirá el movimiento rechazado por extemporaneidad.

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