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El jurado restablece un premio a la corte de concesión de cero para el dolor y sufrimiento de un cuello roto – Ortega vs. Belony, 2015 WL 9914181 (Fla. 3rd DCA 2015)

El proceso de probar daños en una demanda de accidente de un coche puede ser difícil especialmente cuando se trata de establecer daños inmateriales como el dolor y el sufrimiento. Mientras que los salarios perdidos y los gastos médicos pueden establecerse en base de pruebas objetivas, una de las funciones importantes de un abogado con experiencia en accidente de coche en la Florida implica a un abogado persuasivo abogando por el premio máximo en términos de este tipo difícil de cuantificar las formas de la pérdida. La reciente decisión de la Corte del Distrito 3 de Apelación de la Florida, Ortega vs. Belony, demuestra la importancia de la defensa de expertos en la medida de compensación recibida para este tipo de daños.

El demandante Blanchard Belony sufrió una fractura en el cuello y fue hospitalizado en una fricción durante ocho días después de su accidente. El médico de Belony sugirió una cirugía pero el demandante eligió un curso alternativo de tratamiento que incluía el uso de un “aureola” (utilizado para inmovilizar la cabeza y el cuello) por un período de tres meses mientras que la fractura se curaba. Las pruebas presentadas en el juicio refleja que Belony fue a vivir con su hermano durante este período de recuperación para obtener la ayuda para bañarse y otras necesidades básicas. Belony también experimento el insomnio y tuvo que volver al hospital para que le apretaran los tornillos en la aureola. Después de eliminar la aureola, la única queja de Belony era el dolor residual del cuello.

Según las pruebas, el jurado le otorgó $32,971 dólares en gastos médicos pasados y futuros pero el demandante se le negó los daños por el dolor y el sufrimiento. Los daños del demandante se incrementaron a $5,000 dólares por el dolor y el sufrimiento después de que el jurado le ordenó a reconsiderar el premio. El juez del juicio indicó que el estaba en un momento de  “choque” por la cantidad y lo aumentó a $ 250,000 dólares.

En la apelación, la tercera DCA invierte al juez del juicio, haciendo un énfasis en la amplia discreción concedida al jurado al calcular los daños por dolor y el sufrimiento. La corte señaló el alto grado de dificultad para calcular daños por el dolor y el sufrimiento y encontró que la determinación de este componente de los daños de forma única dentro de la provincia del jurado. El cálculo del dolor y el sufrimiento está “vestido de una presunción de regularidad y no es que le molesten si es compatible con la evidencia.” (Citas omitidas).

Aunque el tribunal reconoció que Belony sufrió una lesión permanente, se observó que la evidencia podría apoyar al premio nominal por el dolor y el sufrimiento. El demandante no alegó el veredicto del jurado que fue el producto de la pasión, la corrupción o el prejuicio. El tribunal se centró en la recuperación del demandante relativamente rápido (es decir 3 meses), casi la condición normal por el tiempo de la prueba y la falta de necesidad de tratamiento médico en el futuro. En otras palabras, el demandante fue penalizado por ser resistente en participar en la rehabilitación hacia su propia recuperación. En estas circunstancias, el tribunal sostuvo que $5,000 dólares que no era un premio excesivo por el dolor y el sufrimiento pasado a pesar del permanente y doloroso natural de una fractura del cuello.

La importante lección que debe llevarse con usted de esta decisión es que el cálculo de los daños y de la persuasión empleada ante un jurado pueden impactar dramáticamente la recuperación de una víctima de lesión. Si bien cada caso es único, $5,000 dólares para una fractura de cuello que resulta en la debilitación permanente, el dolor persistente y la incapacidad temporal parece indignante. Una presentación más convincente de la naturaleza y el alcance de las dificultades, las limitaciones en las actividades diarias y un intenso dolor asociado con las lesiones de Belony podría haber producido un resultado diferente.

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