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La Industria de Camiones Sigue Resistiendo a las Medidas para Reducir la Fatiga del Conductor

La industria del transporte representa un complejo dilema para los estadounidenses. Mientras que nuestra economía depende del papel crítico desempeñado por los grandes camiones en el transporte de mercancías en toda la Florida y en el resto del país, estos vehículos son propensos a causar lesiones debilitantes, permanentes y muertes cuando los conductores de camiones no pueden operar una tracto mula segura. Aunque hay muchos factores que contribuyen a los accidentes con camiones grandes, la fatiga del conductor es una de las causas más comunes de accidentes de camiones.

Debido a que los camiones que están estacionados mientras que el restos de los conductores no están produciendo ingresos para el conductor o ganancias para la compañía de camiones, los camioneros y transportistas comerciales tienen un fuerte incentivo para cubrir tantas millas lo más rápido posible. Aunque los conductores de camiones se identifican fácilmente por exceso de velocidad por la autoridad, algunos camioneros dependen el esquivar sus cuadernos de trabajo del conductor y superaran las  horas de normas de servicios para aumentar sus ingresos. Dado el lento camino de la recuperación económica, la presión de mantenerse en la carretera más horas es un motivo para  los conductores de camiones a no tener en cuenta la fatiga del conductor con la aprobación de tácitas de las empresas de transporte de la carretera que se miran para otro lado.

La larga relación que se establece entre la fatiga y los accidentes fatales de camiones

Un accidente de camión fatal que ocurrió en Oklahoma hace casi exactamente seis años continúa sirviendo como una trágica advertencia de la magnitud del riesgo de ignorar el peligro de fatiga de un conductor de camión. El conductor del camión había estado en la carretera durante once horas antes de que fuera superado por el agotamiento físico y mental. El gran camión se estrelló contra una línea de automóviles de pasajeros que se detuvo en la carretera. Diez personas murieron en accidentes de reacción en cadena que fue iniciada por el conductor del camión que nunca aplicó los frenos.

Puede ser tentador suponer que los graves accidentes de tractor mulas sólo les ocurren a otras personas o que el incidente anterior ha sido rectificado por los reglamentos de transporte de la carretera que han sido actualizados. Sin embargo, el accidente de camión fatal que involucro a un camión de Wal-Mart que causó una muerte y lesiones graves al comediante Tracy Morgan sirve como un ejemplo más reciente. En ese accidente, el conductor del camión había estado trabajando durante 13 horas y 32 minutos antes del accidente, empujando a los límites federales de 14 horas para los conductores de camiones que participan en el comercio interestatal. Los investigadores federales también expresaron su preocupación porque el conductor del camión Wal-Mart supuestamente no había dormido durante las 24 horas previas al accidente fatal del camión.

Los conductores de camiones y transportistas comerciales continúan oponiéndose a modificar horas según las reglas del servicio

A pesar del peligro de aburrimiento, la fatiga y la falta de sueño asociados con la conducción de largas jornadas de trabajo o conducir durante horas “turno de noche” la industria del transporte continúa luchando por cambios que podrían hacer que los demás en la Florida y de los estados unidos tengan carreteras más seguras. La industria del transporte, en esencia, sostiene que los reguladores federales no tengan derecho a regular el sueño. Sin embargo, los expertos en seguridad de tráfico y los reguladores federales indican que conducir con sueño es una causa principal de los accidentes y las muertes de tráfico.

Reglamentos de transporte por carretera federales que gobiernan las reglas de las horas de servicio (HOS)  se modificaron en el 2013 para mitigar el riesgo de accidentes de camiones en base a la fatiga. La semana laboral máxima se redujo de 82 a 70 horas. Si bien el período de la semana de trabajo se puede reiniciar, el conductor debe observado por un período de descanso de 34 horas obligatorias antes de cualquier reinicio. El “reinicio” debe estar compuesto de las dos periodos de 1 de la mañana a 5 de la tarde para facilitar un mínimo de dos noches de descanso por semana para los conductores. Las nuevas reglas también exigen una nueva regla por el  HOS de máximo 11 horas de conducción con un descanso de treinta minutos al algún momento durante el turno de conducción.

Sin embargo, la industria del transporte sigue luchando para conseguir que estas reglas de anti-fatiga sean derogadas. La industria del transporte argumenta que las nuevas normas no impiden necesariamente a accidentes a pesar de que imponen unas importantes dificultades financieras de los camioneros y los transportistas comerciales. La industria del transporte también ha sostenido que las normas aumentan al número de camiones con remolque que estarán en las carreteras en las horas pico de tráfico durante el día.

A pesar de estas afirmaciones, la fatiga del conductor del camión se ha determinado a ser un factor en muchos accidentes de camiones. El Departamento de Transporte (DOT) basa las nuevas reglas de horas de servicio en la creencia de que la fatiga constituye un factor en el 13 por ciento de todos los accidentes de transporte por carretera en función según el estudio de causa de grandes colisiones por camiones. Los reguladores federales también señalan que la fatiga del conductor podría ser significativamente inferior al real porque los conductores comerciales no quieren reconocer conducir con sueño, la exposición de la compañía de conductor y de transporte por carretera a la responsabilidad.

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