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¿Son Aplicables Las Disposiciones de Limitación de Responsabilidad en los Boletos de los Contratos de Crucero?

Gadling reportó el 6 de febrero del 2012 que dos barcos de cruceros que llegaron a la Florida y uno a Nueva Orleans durante el fin de semana trajeron consigo a casi 700 pasajeros enfermos. El informe indica que el Norovirus, que causa vómitos y diarrea, afectó tanto a pasajeros como a tripulantes, causando que cientos se enfermaran. ¿Si estos brotes de virus son el resultado de la negligencia del propietario de la nave, pueden los pasajeros recuperar compensación monetaria por los daños ocasionados por las enfermedades contraídas?

Como asunto preliminar, es necesario indicar que los armadores tienen la obligación de cuidar a todos los pasajeros a bordo. Esta regla general con respecto a los propietarios de naves fue adoptada por el Tribunal Supremo de los Estados Unidos en el caso de Kermarec v. Compagnie Generale, 358 U.S. 625 (1959). La Corte Suprema de los Estados Unidos explicó claramente en dicho caso dijo que “es un principio establecido del derecho marítimo que un armador tiene el deber de ejercer un cuidado razonable hacia aquellos legalmente a bordo de sus naves que no son miembros de la tripulación. Después de haber expuesto la regla general de responsabilidad, debemos determinar si los armadores pueden limitar su responsabilidad mediante la inclusión de una cláusula de “limitación de responsabilidad” en sus boletos.

Típica Cláusula de Limitación de Responsabilidad en los Boletos de los Cruceros

La mayoría de los billetes de barcos de crucero incorporan una cláusula de “limitación de la responsabilidad” que estipula que en caso de accidente, la responsabilidad del crucero se limitará a una cierta suma. La mayoría de las veces estas cláusulas están incluidas en las cláusulas escritas en letras pequeñas en el billete y los pasajeros no están conscientes de estas limitaciones de cláusulas de responsabilidad. ¿Dadas estas circunstancias, son estas cláusulas aplicables contra los pasajeros en caso de una rotura importante como fue el caso de los tres cruceros con respecto a los que informamos anteriormente? Este mismo problema recientemente fue llevado ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de la Florida en el caso de Wajnstat v. Oceania Cruises, Inc., 684 F.3d 1153, 23 Fla. L. Weekly Fed. C 1211 (11th Cir., 2012).

Felix Wajnstat y su esposa reservaron un crucero en un barco propiedad de Oceanía, el cual partía de Estambul, Turquía, parando en varios puertos del Mar Negro, terminando en Atenas, Grecia. Durante este crucero, Wajnstat se enfermó y recibió atención médica del doctor de la nave. Finalmente fue evacuado a Sebastopol, Ucrania, donde fue sometido a tres cirugías y supuestamente recibió una atención médica deficiente.

Wajnstat presentó una demanda en la corte de distrito federal ante el Juzgado de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Sur de la Florida y afirmó que Oceanía fue negligente al contratar, emplear y supervisar al doctor del buque. Oceanía respondió que su responsabilidad para con Wajnstat, si tenia alguna, estaba limitada por la cláusula de limitación de la responsabilidad contenida en el ticket o contrato, el cual hace referencia a diversos tratados y estatutos.

El Tribunal de distrito concluyó que la disposición de limitación de responsabilidad no era razonablemente comunicativa porque era confusa y porque requería que los pasajeros realizaran un análisis leyendo a través de varios tratados y estatutos para determinar los límites de responsabilidad de Oceanía. Una apelación de esta decisión finalmente fue desestimada por el 11no Tribunal de Circuito de Apelaciones de los Estados Unidos por falta de jurisdicción.

No Tan Rápido

Cuando estos brotes virales ocurren en cruceros, los pasajeros rutinariamente son contactados por los dueños de barcos de crucero ofreciéndoles un crucero gratis en el futuro por sus molestias. Estos dueños a menudo se refieren a las cláusulas de limitación de responsabilidad incorporadas en los boletos a persuadir a los pasajeros a aceptar el boleto gratis como compensación por sus daños. Antes de aceptar esta oferta, los pasajeros enfermos deben hablar con un abogado acerca de como pueden tener derecho a más derechos que un simple boleto gratis en el futuro.

Los Abogados de Greenberg Stone and Urbano Pueden Ayudar

Usualmente las líneas de cruceros tratan de hacer que los pasajeros lesionados acepten una devolución del costo de sus boletos como compensación por sus lesiones. Usted no debería permitir que la presión de estas empresas lo hagan aceptar una mera devolución de su dinero a cambio de sus lesiones. Si usted o un ser querido ha sufrido lesiones graves o si un ser querido ha muerto mientras estaba de vacaciones en un crucero o si fueron víctimas de delitos graves mientras tomaban un crucero, la línea de cruceros podría deberles una compensación financiera.

Es importante que recuerde que estos casos se rigen por ciertas condiciones establecidas en los boletos. Por ejemplo, según la mayoría de los boletos, los demandantes tienen sólo seis meses para dar aviso por escrito de la reclamación a la línea de cruceros y un año desde la fecha del incidente para presentar su demanda en Corte.

En consecuencia, usted debe contactar a un abogado con experiencia en el manejo de estos asuntos inmediatamente. Sólo su pronta acción legal obligará a la empresa de cruceros a compensarlo por sus gastos médicos pasado y futuros (incluyendo terapia de rehabilitación), su dolor y sufrimiento y sus salarios perdidos. Tenga en cuenta que un abogado de la Florida manejará todo su caso, incluyendo la consulta inicial, en base a honorarios de contingencia. Esto significa que no tiene que pagarle nada a su abogado, a menos que él o ella gane su caso.

A lo largo de los años el Despacho Legal de Lesiones en Barcos de Cruceros de Greenberg Stone and Urbano ha manejado muchos de esos casos contra estas líneas de crucero y puede ayudarle a obtener la compensación que puede merecer. Si usted o un familiar cercano sufrió una lesión en un crucero, le recomendamos ponerse en contacto con una firma de abogados con experiencia en el manejo de casos de lesiones en buques de crucero. Visite nuestro portal de internet para conocer más sobre nuestra firma y comuníquese con nosotros hoy.

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