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Por qué las Leyes de la Florida Deben Prohibir el Uso de Teléfonos Celulares Mientras se Conduce un Vehiculo

Es muy común para los operadores de vehículos en el sur de la Florida utilizar sus teléfonos celulares mientras conducen. El uso de teléfonos inalámbricos mientras se conduce un vehículo es una práctica muy peligrosa porque distrae al conductor del tráfico, de las condiciones de la carretera y de la operación del vehículo. Esto es especialmente cierto cuando se envían o reciben mensajes de texto mientras se conduce. He visto conductores imprudentemente usando ambas manos tratando de enviar un mensaje de texto mientras tratan de maniobrar el volante con sus rodillas. Esta práctica negligente e imprudente es una la directa de numerosos accidentes cada día.

Estadísticas de Accidentes Causados por Uso del Teléfono Celular

El investigador Joshua Cohen del Centro Harvard para Análisis de Riesgos le reportó a CBS News que “estiman que unas 2,600 personas mueren cada año como consecuencia del uso de esta tecnología mientras conducen.” Otras 330,000 resultan lesionadas.

En respuesta al creciente número de accidentes automovilísticos causados por el uso negligente de teléfonos celulares mientras se conduce, varias legislaturas estatales en todo el país han prohibido el uso de dichos aparatos, así como la práctica de enviar mensajes de texto al conducir. Un ejemplo de esta prohibición puede encontrarse en el Estado de California.

Prohibición del Teléfono Celular en California

Bajo la ley de California, “una persona no debe manejar un vehículo motorizado mientras usa un teléfono celular a menos que ese teléfono esté especialmente diseñado y configurado para permitir su uso sin que el conductor deba utilizar sus manos o quitar las manos del timón.” Cal. Código de Veh. §23123(a). Bajo la ley de California, una violación de dicha prohibición “es una infracción sancionable con multa básica de veinte dólares ($20) por la primera infracción y cincuenta dólares ($50) por cada infracción posterior”. Cal. Código de Veh. §23123(b).

Cuatro excepciones están incluidas en la prohibición de la ley sobre el uso de teléfonos celulares de California. Esta prohibición no aplica a las siguientes situaciones:

  1. “Una persona usando un teléfono móvil para emergencias, incluyendo, pero sin limitarse a una llamada de emergencia a una agencia de aplicación de la ley, médicos, bomberos, u otra agencia de servicios de emergencia o entidad”. Cal. Código de Veh. §23123(c).
  2. “Un profesional de servicios de emergencia usando un teléfono móvil mientras conduce un vehículo de emergencia autorizado, como se define en la sección 165, en el curso y el alcance de sus deberes.” Cal. Código de Veh. §23123(d).
  3. “Una persona que conduce un autobus escolar o de tránsito que está sujeto a la sección 23125”. Cal. Código de Veh. §23123(e).
  4. “Una persona mientras conduce un vehículo motorizado en propiedad privada”. Cal. Código de Veh. §23123(f).

Aunque la ley de California permite el uso de un sistema de teléfono celular que no requiera el uso de la manos para hablar mientras se conduce, la más peligrosa práctica de enviar mensajes de texto mientras se conduce estuvo prohibida totalmente bajo la ley de California hasta el 2012. En el año 2012, la legislatura de California, tras mejoras en la tecnología de teléfonos móviles, ha permitido el uso de mensajes de texto con un sistema que permite generarlos sin tener que utilizar las manos.

La Sección 23123.5 del Código de Vehículos de California específicamente dispone lo siguiente:

(a) Una persona no deberá operar un vehículo motorizado mientras esté utilizando un dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas para escribir, enviar o leer una comunicación basada en texto, a menos que el dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas este especialmente diseñado y configurado para permitir su operación por medio de la voz y sin el uso de las manos para dictar, enviar, o escuchar una comunicación basada en el texto, y es utilizado de esa manera durante la conducción.

(b) Cuando se usan en esta sección los términos “escribir, enviar o leer una comunicación basada en el texto” se refiere al uso de un dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas para comunicarse manualmente con cualquier persona que utilice una comunicación textual, incluyendo, pero sin limitarse, a los llamados mensajes de texto, mensajería instantánea o correo electrónico.

(c) Para los propósitos de esta sección, no se considerará que una persona esta escribiendo, leyendo o enviando una comunicación basada en texto si la persona lee, selecciona o entra un nombre o un número de teléfono en un dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas con el fin de hacer o recibir una llamada de teléfono o si por el contrario, una persona activa o desactiva una función en un dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas.

(d) Una violación de esta sección es una infracción sancionable con multa básica de veinte dólares ($20) por la primera infracción y cincuenta dólares ($50) por cada infracción subsiguiente.

(e) Esta sección no aplica a un profesional utilizando un dispositivo electrónico de comunicaciones inalámbricas mientras conduce un vehículo de emergencia autorizado, como se define en la sección 165, en el curso y el alcance de sus funciones de servicios de emergencia.

La mayoría de los Estados que tienen una prohibición sobre el uso de teléfonos celulares mientras se conduce siguen el ejemplo de California, en que la prohibición sólo aplica a dispositivos portátiles inalámbricos. Los dispositivos inalámbricos que no requieren el uso de la manos para hablar mientras se conduce generalmente están permitidos en estos Estados también.

Por qué no Tener una Prohibición Similar en la Florida?

Por desgracia, la legislatura de la Florida no ha seguido el ejemplo de estos Estados y todavía se le permite a los choferes imprudentemente utilizar sus teléfonos celulares, lo que representa un gran peligro en nuestras carreteras. Quisiéramos sugerirles a todos los ciudadanos de la Florida que contacten a sus legisladores y les hagan saber que la Florida requiere una prohibición sobre el uso de teléfonos inalámbricos mientras se conduce para garantizar la seguridad vial en nuestro estado.

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