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Nuevo Exo-esqueleto Permite Movilidad Para Víctimas de Lesiones de la Médula Espinal

Según news-medical.com, el Centro para Mecatrónica Inteligente de la Universidad de Vanderbilt ha desarrollado un exo-esqueleto compacto de peso ligero que le permite a las víctimas de lesiones de médula espinal paralizadas por debajo de la cintura pararse, caminar e incluso subir escaleras.

Nueva Tecnología

Los desarrollos tecnológicos de los últimos 10 años en el campo de la robótica, microelectrónica, baterías y motores eléctricos han permitido el desarrollo del exo-esqueleto. De hecho, Parker Hannifin Corporation, líder mundial en tecnologías de control y movimiento, ha firmado un acuerdo de licencia exclusivo con la Universidad de Vanderbilt para el desarrollo de una versión comercial del exo-esqueleto, la cual esperan poder introducir al mercado en el 2014.

Entre 327,000 y 236,000 personas viven con una lesión medular grave en los Estados Unidos y unas 155,000 de ellas tienen paraplejía.

Un “robot vestimenta”, como se conoce a estos dispositivos, es como un esqueleto externo con las correas firmemente atadas alrededor del torso, con soportes rígidos atados a las piernas que se extienden desde las caderas hasta las rodillas y desde las rodillas hasta los pies. Las articulaciones en las rodillas y en las caderas son impulsadas por motores eléctricos controlados por un ordenador alimentado por baterías avanzadas y los pacientes tienen que usar un andador o muletas de antebrazo para mantener el equilibrio. Básicamente, si el paciente que lleva puesto el exo-esqueleto se inclina hacia delante, el dispositivo hace que él o ella avance. Si el paciente se inclina hacia atrás y mantiene esa posición durante unos segundos, el dispositivo hace que él o ella se siente. Si el paciente se inclina hacia adelante y mantiene esa posición durante unos segundos cuando se está sentado, el dispositivo hace él o ella se pare.

Brian Shaffer, una víctima que quedó completamente paralizado de la cintura hacia abajo en un accidente de coche ocurrido en la noche de Navidad del 2010, dice que aunque toma concentración utilizarlo la primera vez, según el paciente se acostumbra al aparato, la operación se facilita porque el dispositivo realiza todo el trabajo. El Sr. Shaffer agrega que él no espera que el dispositivo reemplace completamente a su silla de ruedas, pero que será muy útil en situaciones donde la silla de ruedas no serviría, como cuando se acompaña a una hija al altar o se esta sentado en las gradas viendo a un hijo jugar fútbol.

Sin embargo, el objetivo de esta tecnología no sólo consiste en facilitar que las víctimas puedan asistir a eventos sociales. Según Claire Hartigan, una fisioterapeuta en Shepherd Center, uno de los hospitales líderes del país en la rehabilitación de lesiones de la médula espinal y del cerebro, con sólo colocar el cuerpo de la víctima en posición vertical se logran importantes dividendos de salud, como evitar los graves problemas que la falta de movilidad causa a los sistemas urinario, respiratorio, cardiovascular y digestivo, así como para evitar la osteoporosis, las llagas producidas por presión y los coágulos de sangre.

Nueva Tecnología es Cara

El exo-esqueleto de Vanderbilt no es el único dispositivo de su clase. Sin embargo, es 27 libras más ligero (en comparación con los otros modelos que pesan alrededor de 45 libras) y tiene un diseño modular y más delgado que le permite a los pacientes llevarlo en la parte posterior de sus sillas de ruedas y ponérselo (o quitárselo) sin necesidad de asistencia cuando sea necesario. Además, el diseño de Vanderbilt tiene dos ventajas distintivas y muy importantes sobre la competencia: (1) La cantidad de asistencia robótica se ajusta automáticamente para usuarios con cierto control muscular en las piernas, lo que les permite utilizar sus propios músculos mientras caminan. Cuando el usuario está completamente paralizado, el dispositivo realiza todo el trabajo. (2) Es el único dispositivo que incorpora una probada tecnología de rehabilitación conocida como estimulación eléctrica funcional (FES, por sus siglas en Inglés) que aplica pequeños impulsos eléctricos a los músculos paralizados haciéndolos contraerse y relajarse. La FES mejora la fuerza en las piernas de los pacientes con paraplejia incompleta mientras que mejora la circulación, cambia la densidad ósea y reduce la atrofia muscular en las personas con paraplejía completa.

Sin embargo, estos dispositivos no son baratos. El precio de otros exo-esqueletos puede alcanzar los $140,000.00, además de una considerable cuota de servicio anual. Parker Hannifin aún no fijado un precio para el dispositivo de Vanderbilt y se espera que la combinación de su diseño minimalista con la capacidad de fabricación de la empresa se traduzca en un precio más asequible. Sin embargo, para las víctimas de lesiones de la médula espinal causadas por accidentes, la esperanza de comprar uno de estos dispositivos puede estar fijada solamente en que un abogado experimentado en el manejo de este tipo de casos le pueda conseguir los fondos necesarios de la persona que le causó la lesión.

Los Abogados de Greenberg Stone and Urbano Pueden Ayudar

Los abogados de Greenberg Stone and Urbano tiene más de 70 años de experiencia ayudando a víctimas de lesiones de médula espinal ocasionadas por accidentes automovilísticos, accidentes de motocicleta, accidentes con camiones de remolque, accidentes en parques de atracciones o cualquier otro tipo de accidentes causados por la negligencia de otro a recuperar la compensación que les puede ser debida. Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión de la médula espinal como consecuencia de un accidente de coche, un accidente de motocicleta, un accidente con camiones de remolque, un accidente en un parque de diversiones o cualquier otro tipo de accidente, debe comunicarse inmediatamente con una firma de abogados con experiencia en el manejo de estos casos.

A lo largo de los años, el Despacho Legal de Lesiones de la Médula Espinal del Condado de Miami Dade de Greenberg Stone and Urbano, ha representado a muchos clientes involucrados en accidentes graves de vehículos de motor que han causado lesiones de la médula espinal. Por favor visite nuestro portal de internet para aprender más acerca de nuestra firma y póngase en contacto con nosotros hoy para concertar una consulta gratuita.

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