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Víctima de Cáncer Muere Innecesariamente Por Falta de Cobertura de Salud

Si bien es triste cuando el cáncer reclama una víctima, dicha tristeza se magnifica cuando la víctima podría haber sido salvada si hubiera tenido seguro médico o al menos la información adecuada sobre cómo obtener ayuda…

Leslie Elder había estado luchando contra el cáncer desde 1988, cuando fue inicialmente diagnosticada tras encontrársele un abultado tumor en el seno derecho. Trece años más tarde le salió otro tumor, esta vez en el seno izquierdo. En el 2005, se le diagnosticó cáncer de riñón en ambos riñones. Por último, su sistema respiratorio se colapsó debido a un linfoma de Hodgkin. Sin embargo, como dijimos anteriormente, si ella hubiera tenido el tratamiento médico adecuado, podría encontrarse entre nosotros hoy porque la tasa de supervivencia relativa de cinco años para pacientes con este tipo de cáncer ha tenido un dramático aumento del 40 por ciento entre personas de la raza blanca de 1960 a 1963 a un 86.3% para todas las razas del 2001 al 2007.

El Costo de la Desinformación

La Sra. Elder había estado luchando para obtener la cobertura de Medicaid y de discapacidad durante mucho tiempo. Ella había renunciado a tener cobertura de seguro privada hace algún momento cuando sus primas y deducibles se dispararon debido a que los muchos años de diagnósticos de cáncer y su incapacidad para trabajar (debido a su condición médica) le impidieron pagar sus facturas médicas. Su compañía de seguros de salud en ese momento, Aetna, niega que su diagnóstico de cáncer previo fuera la causa de sus crecientes primas. Según Cynthia Michener, una portavoz de Aetna, “puede haber otros factores que contribuyen a aumentos de las primas de pequeñas empresas, incluyendo, por ejemplo, el costo total de todo el grupo de las pólizas de todas las pequeñas empresas en el estado.”

Su familia creía que la Ley de Cuidado Asequible (Affordable Care Act en Inglés o como también es conocida, Obamacare) que se supone salve a la gente como Elder, no ayudaría porque no es aplicable totalmente hasta el 2014. Sin embargo, sin ellos saberlo, la ley hubiera aplicado a su caso a través de los llamados grupos de alto riesgo, conocidos como los planes de seguros para condiciones pre-existentes o PCIP (por sus siglas en Inglés). Los grupos existen para actuar como una “red de seguridad” para estos casos, pero muchos no saben de su existencia. En consecuencia, la familia de Elder pasó sus últimos meses luchando para que fuera aprobada para Medicaid cuando ella hubiera calificado para un grupo de alto riesgo de Estado de la Florida. De hecho, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, de las 200,000 a 350,000 personas que se espera deban inscribirse en PCIP durante el primer año, menos de un tercio lo ha hecho.

Según Jim Elder, viudo de Leslie, no conocía los detalles del programa y estaba bajo la impresión de que los Planes de Seguro por Condiciones Pre-existentes (PCIP) no empezaban hasta el 2014. Al parecer, el debate político sobre el Obamacare y los estados demandando tratando de parar su aplicación han tenido un efecto contrario al que la ley debía haber tenido: proteger a las personas con condiciones pre-existentes que les impedían conseguir cobertura en otros lugares. Sólo ha confundido la gente como la familia de Elder, costándole la vida a su ser querido…

Aunque el tema de este artículo no esta directamente relacionado con nuestra práctica, nos enorgullecemos en usar esta tribuna para informar a las personas necesitadas que hay ayuda disponible y que pueden encontrar toda la información necesaria sobre la cobertura PCIP en www.pcip.gov.

Los Abogados de Greenberg Stone and Urbano Pueden Ayudar

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