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5º Tribunal de Circuito Sostiene que el Gobierno Federal es Inmune con Respecto a Sentencia Relacionada con Inundación de Katrina

Como todos sabemos, el huracán Katrina causó daños por extensas inundaciones en Nueva Orleans cuando los diques se rompieron y dejaron a la mayoría de la ciudad bajo varios pies de aguas. Como resultado, un grupo de demandantes presentó una demanda contra el Cuerpo de Ingenieros del Ejército y en el 2009, un juez federal dictaminó que el gobierno federal no tenía derecho a inmunidad contra pleitos que culpaban a la operación y el mantenimiento del canal de navegación entre Río Mississippi y el Golfo de los daños causados por las inundaciones de Katrina.

Gobierno Federal No Responsable

Sin embargo, de acuerdo con wtsp.com, el lunes pasado un panel de tres jueces de la 5ª Corte de Circuito de Apelaciones de los Estados Unidos revocó la decisión del 2009 del Juez de Distrito de los Estados Unidos Stanwood Duval, Jr. y declaró que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército está completamente insulado de responsabilidad por una disposición de la Ley Federal de Reclamaciones de Responsabilidad Extracontractual llamada la “excepción de función discrecional”.

En esencia, los demandantes habían argumentado que el Cuerpo de Ingenieros decidió aplazar el blindaje del canal debido a decisiones científicas erróneas, no a consideraciones de política oficial, algo que lo habría hecho inmune a las reclamaciones de los dueños de casas. Sin embargo, la Corte de Apelaciones expresó su desacuerdo, indicando que había un montón de evidencia que la decisión del Cuerpo de Ingenieros estaba basada en políticas oficiales. El nuevo fallo es importante no porque revierte los $720,000.00 otorgados por el Juez Duval a estos demandantes, sino porque previene a unas 500,000 reclamaciones administrativas recibidas por el Cuerpo de Ingenieros (potencialmente valoradas en billones) de convertirse en casos judiciales en el futuro.

El canal de navegación es un tramo de 60 millas del río Mississippi que va desde Nueva Orleans hasta el Golfo de México. Fue inaugurado en 1963 y permaneció abierto durante 42 años hasta que fue cerrado en el 2005, tres años después de Katrina. El continuo dragado del canal por el Cuerpo de Ingenieros durante años ha resultado en la pérdida de miles de hectáreas de pantanos que ayudan a proteger a Nueva Orleans de de inundaciones por aguas de los huracanes, los que causó el exceso de presión causada por las lluvias torrenciales de Katrina que rompió los diques.

Muchos Sin Seguro de Inundación

Como hemos comentado en artículos anteriores, muchos propietarios de vivienda (tanto en Luisiana como en la Florida) siguen sin cobertura de seguro de inundación. A lo largo de los años hemos encontrado a menudo que muchos propietarios están bajo la equivocada impresión de que sus pólizas de seguro de propietarios de casas cubren daños por inundación. Tal no es el caso. la cobertura de seguro de inundación existe, pero tiene que ser comprada por separado del Programa Nacional de Seguro de Inundación, el cual es un programa federal administrado por la Agencia Federal de Emergencias (FEMA, por sus siglas en Inglés). Para averiguar si su comunidad es elegible bajo el programa, por favor visite el portal de internet de FEMA. Es importante saber que el programa sólo ofrece hasta $250,000.00 en cobertura, lo que significa que el propietario de una casa que vale más probablemente deberá comprar seguro adicional de una aseguradora privada. Sin embargo, tenga en cuenta que la compra de este seguro adicional está condicionada a que el propietario este asegurado bajo el Programa por los primeros $250,000.00.

Los Abogados de Greenberg Stone and Urbano Pueden Ayudar

Independientemente de qué tipo de cobertura le gustaría ver incluida en su póliza de seguro de propietarios de vivienda, usted debe hacer que un abogado le ayude a revisar su póliza y que lo asesorarlo con respecto a que tipo de cobertura usted debe tener y por que cantidad. Con más de 75 años de experiencia combinada, el Despacho Legal de Reclamaciones de Propietarios de Casas del Condado de Miami Dade de Greenberg Stone and Urbano ha ayudado a miles de propietarios de viviendas en toda la Florida a revisar sus pólizas, a presentar sus reclamaciones y a obtener la compensación que les era debida por sus compañías de seguros.

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