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Tormenta Tropical Isaac Puede Convertirse en Huracán Que Amenace a la Florida

Los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes en Miami han emitido una alerta de vigilancia de huracán para Puerto Rico, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y la costa Sur de la República Dominicana debido a la trayectoria proyectada de Isaac, la cual sigue siendo una tormenta tropical con vientos sostenidos de 45 mph, pero que la mayoría de los meteorólogos esperan se fortalezca y se convierta en huracán durante las próximas 24 a 48 horas.

Puede Afectar la Convención Nacional Republicana en Tampa

Informes de prensa muestran preocupación porque potencialmente el (por ese entonces) Huracán Isaac golpeé a Tampa en la costa Oeste de la Florida y perturbe la Convención Nacional del Partido Republicano. Algunos modelos de computadora del Centro Nacional de Huracanes predicen que Isaac podría golpear al Sur de la Florida, incluyendo el área de la Bahía de Tampa, durante el tiempo en que está previsto se celebre la Convención. A pesar de que estas son predicciones muy tempranas y de largo alcance del posible recorrido de la tormenta (las cuales generalmente son muy inexactas), los organizadores del evento se han preparado para los todos los escenarios, incluyendo aquel en que la ciudad sea azotada por un huracán de categoría 3 (con vientos sostenidos de al menos 111 mph) durante el segundo día de la Convención que se celebrará del Lunes al Jueves de la próxima semana. Sólo en ese caso de peor escenario los planificadores suspenderían la Convención.

Aniversario del Huracán Andrew

Casualmente, en dos días es el vigésimo aniversario del huracán Andrew: el 24 de agosto de 1992. Tras destruir gran parte del Sur de la Florida, Andrew se convirtió en el segundo desastre natural más costoso en la historia de los Estados Unidos (después del huracán Katrina) con saldo de pagos por reclamaciones de seguros que totalizaron $15.50 billones en ese momento ($25 billones en dólares del 2011).

Mi preocupación, sin embargo, no es con respecto a cómo un potencial huracán Isaac afectaría a la Convención del Partido Republicano en Tampa. Mi preocupación es con respecto a cómo puede afectar a los propietarios de viviendas del lugar donde golpeé…Como dijimos en un reciente artículo, las cada vez más altas tasas de primas y los cada vez más altos deducibles en los seguros de propietarios de casas han obligado a muchos propietarios de avanzada edad (los que usualmente son propietarios de sus casas) a simplemente renunciar a comprar seguro. Dado el estado actual de la economía y el hecho de que muchos de estos propietarios son ancianos que viven de ingresos fijos que apenas les son suficientes para cubrir sus gastos diarios, una tormenta destructiva sería lo último que necesitan…

El continuamente cambiante estado del mercado de seguros de propietarios de vivienda en la Florida es un resultado directo del legado del huracán Andrew. Los propietarios de avanzada edad que hoy renuncian a comprar seguros para proteger sus propiedades son víctimas directas de Andrew: en 1992, el mercado de seguros de propiedad en la Florida consistía de un 6 por ciento cubierto por compañías estatales y un 94 por ciento cubierto por compañías basadas fuera del Estado, específicamente compañías nacionales. Hace veinte años, no existía Citizens Property Insurance Corp. Existía sólo la Florida Windstorm Underwriting Association (FWUA), que aseguraba propiedades frente al mar.

A finales de 1992, la FWUA tenía menos de 62,000 pólizas y su exposición a pérdidas se estimaba en $7.40 billones. Sin embargo, Andrew hizo que muchas aseguradoras privadas abandonaran la Florida. Cinco años más tarde, dado el vacío dejado por las aseguradoras privadas que se fueron del Estado, se formó la Florida Residential Property and Casualty Joint Underwriting Association (FRPCJUA). Tenía 487,590 pólizas que junto con las 417,342 pólizas aseguradas por FWUA hacía que tuvieran una exposición de pérdidas combinada de más de $136 billones. Posteriormente, en el 2002, se formó Citizens Property Insurance Corp con la fusión de FWUA y FRPCJUA. A la altura de junio del 2012, Citizens tenía 1.4 millones de pólizas vigentes con casi $500 billones de exposición de pérdidas. Y precisamente ahí radica el problema: Citizens ha crecido demasiado y se ha convertido en un riesgo financiero demasiado grande…

Por lo tanto, en los últimos años hemos visto un esfuerzo concertado (respaldado por el Gobernador Rick Scott) para hacer que muchos propietarios dejen el amparo de Citizens y busquen cobertura en el mundo de los seguros privados. Este esfuerzo se caracteriza por un continuo aumento de primas y deducibles hasta el punto en que muchos simplemente no pueden permitirse pagarlo y se van esperando encontrar algo más razonable dentro del mercado privado de seguros. El problema es que el mercado privado de seguros no es mucho más barato, una situación que deja a aquellos con menos recursos (es decir, a las personas de avanzada edad) con sólo una opción: vivir sin seguro. Esta es difícilmente la tranquilidad que uno espera tener después de una vida de trabajo duro e incertidumbre…

Los Abogados de Greenberg Stone and Urbano Pueden Ayudar

Siempre haga que un abogado le ayude a revisar su póliza y le aconseje con respecto a qué cobertura debe tener y por cuanto. Si está a punto de renovar su póliza (con el mismo asegurador o con uno nuevo), podemos ayudarle a revisarla y a asegurarnos de que usted esté adecuadamente cubierto y en posición de evitar costosos gastos si ocurre un desastre.

Con más de 67 años de experiencia combinada, el Despacho Legal de Reclamaciones de Propietarios de Casas de Condado de Miami Dade de Greenberg Stone and Urbano han ayudado a miles de propietarios de toda la Florida a revisar sus pólizas, a presentar sus reclamaciones y a obtener la compensación que les era debida por su compañía de seguros.

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