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Muere Pionero de la Investigación de Células Madre

El Dr. Carlos Lima, un científico pionero en investigación de células adultas para curar lesiones de la médula espinal ha muerto. El Dr. Lima trabajaba en Portugal, donde realizó las cirugías que lo hicieron famoso. Las mismas consistían en trasplantar las propias células de la mucosa olfativa de un paciente al area lesionada de su médula espinal. Aunque algunos de estos pacientes tuvieron eventos adversos, generalmente todos mostraron dramáticas mejoras funcionales cuando fueron sometidos a un programa de rehabilitación física adecuada.

Según lifenews.com, la técnica del Dr. Lima no ha sido aprobada para ensayos clínicos en los Estados Unidos. Sin embargo, la Dra. Jean Peduzzi-Nelson, de la Universidad Estatal de Wayne, ha estado tratando de obtener aprobación para ensayar la técnica aquí.

Células Madre: Células Más Viejas o Más Jóvenes?

En artículos pasados hemos hablado sobre cómo otros investigadores están tratando de utilizar células madre para regenerar el tejido dañado de la médula espinal. Algunos han encontrado que las células recién trasplantadas de la sangre del cordón umbilical tienen células con una actuación caracteristicamente más joven que aquellas trasplantadas de otras fuentes de células madre como la médula ósea. Estos investigadores han centrado sus esfuerzos en la medicina regenerativa y están utilizando células madre mesenquimales (MSCs, por sus siglas en Inglés), que tienen la capacidad de regenerar el tejido que conecta al hueso, el cartílago y los tendones. Según sus investigaciones, las células MSC más jóvenes que se pueden recolectar, las derivadas del cordón umbilical, han demostrado que tienen características únicas que las hacen especialmente adaptables a terapias celulares regenerativas como las consideradas para las lesiones de la médula espinal. Estas células jóvenes tienden a a dividirse más rápido y más ampliamente que las células derivadas de adultos, asegurando mayores tasas de proliferación.

Sin embargo, otros investigadores como el Dr. Lima, han concentrado sus esfuerzos en el transplante de mucosa olfativa en forma de auto-injertos a pacientes con el cordón de médula espinal lesionado. Su equipo realizó un estudio clínico piloto en seres siete personas con lesiones espinales de Categoria A conforme a la clasificación de la Asociación Americana de Lesiones de la Médula Espinal [ASIA, por sus siglas en Inglés]. Las edades de estos pacientes van desde los 18 a los 32 años de edad. El equipo del Dr. Lima trasplantó autógrafos de mucosa olfativa en lesiones de la columna vertebral que oscilaban entre 1 y 6 centímetros al nivel neurológico C4-T6. El estudio mostró que el llenado del area lesionada fue de moderado a completo, con los siguientes resultados concretos:

  • Dos pacientes dijeron que les retornó la sensibilidad a sus vejigas y uno de estos pacientes recuperó la contracción voluntaria del esfínter anal.
  • Dos de los 7 pacientes de Categoria ASIA A se convirtieron en pacientes de Categoria ASIA C.
  • Todos los pacientes tuvieron mejoría motora conforme a los estándares de ASIA.
  • El aumento promedio de los 3 sujetos con tetraplejia en las extremidades superiores fue 6.3 ± 1.2 (SEM) y el aumento promedio de los 4 sujetos con paraplejía en extremidades inferiores 3,9 ± 1.0.
  • Entre los pacientes que mejoraron en sus puntuaciones neurológicas sensoriales de ASIA (todos excepto un paciente), el aumento promedio fue 20.3 ± 5.0 para toque ligero y 19,7 ± 4.6 para presencia. La mayor parte de la sensación recuperada por debajo del nivel inicial de lesiones tenia algún nivel de perjuicio.

Los eventos adversos incluyeron disminución sensorial en un paciente, la cual probablemente fue causada por la dificultad en localizar el lugar exacto de la lesión y hubo algunos casos de dolor transitorio que fue tratado con medicamentos. El examen EMG reveló potencial de unidad motora cuando se le pidió al paciente que realizara un movimiento.

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