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Conexión Inalámbrica Entre El Cerebro y Una Computadora Para Obviar La Médula Espinal

El sistema nervioso central está formado por el cerebro y la médula espinal. Como todos sabemos, el cerebro es el órgano que genera ideas y procesa información. Entre muchas funciones diferentes, el cerebro controla la función motora del cuerpo. En otras palabras, si queremos caminar, el cerebro genera un comando ordenándole a las piernas que caminen. Del mismo modo, si queremos agarrar un vaso de agua con la mano izquierda, el cerebro genera un comando ordenándole a la mano izquierda que agarre el vaso de agua y así sucesivamente…

Estos “comandos” son generados en forma de señales eléctricas o neuronales y se transmiten a través de la médula espinal al resto del cuerpo. Sin embargo. transmitir la información motora generada por el cerebro no es la única función de la médula espinal. La médula espinal es también un conducto de información sensorial del resto del cuerpo al cerebro (como por ejemplo, cuando tocamos una superficie caliente con una mano y la sensación de calor viaja de la mano al cerebro a través de la médula espinal), así como un centro donde algunos reflejos son coordinados.

A los efectos de este artículo, nos concentraremos en la función de transmisión de información motora de la médula espinal. La médula espinal puede ser aplastada, doblada o cortada como consecuencia de una lesión. Los pacientes que sufren lesiones de la médula espinal tienen que lidiar con diferentes grados de parálisis. Por ejemplo, al igual que la transmisión del servicio de internet en su casa, el cerebro (su módem/router) recibe y transmite señales a través de la médula espinal (el cableado en su casa) a sus manos y piernas (computadora). Si cualquier parte del cableado está dañado (escachado o cortado) la señal de internet (la señales neuronales o eléctricas) transmitidas por el módem/router (cerebro) no llegarán a las computadoras (brazos, piernas, etc.).

A Menos Que El Cableado Sea Reparado…

Algunos investigadores están estudiando el uso de células madre para ayudar a regenerar el tejido (cableado) dañado en una médula espinal. Para que el proceso funcione, las células madre tienen que ser correctamente alineadas y entregadas a la zona lesionada. Además, las células tienen que ser inducidas a “agruparse” y a quedar “pegadas” alrededor de la zona lesionada hasta que haya completado el proceso regenerativo. Esto se logra mediante el uso de “proteínas de señales”. Sin embargo, dado que las “proteínas de señales” normalmente son absorbidas por el cuerpo antes de que finalice el proceso regenerativo, los investigadores han tenido que crear nano-filamentos artificiales que forman a una especie de “andamio” que mantiene a las células juntas por el tiempo necesario para que se complete el proceso de regeneración. Una vez que las células madre han hecho su trabajo regenerativo, el organismo absorbe los nano-filamentos y no quedan indicios del proceso.

Otras empresas han creado dispositivos similares: InVivo Therapeutics Holdings Corp., ha creado un dispositivo de andamios basado en polímeros biocompatibles que también ayudan a agrupar y a mantener juntas a las células madre por la duración del proceso regenerativo.

O, A Menos Que Se Ignore A La Médula Espinal Por Completo

Ahora se les ha ocurrido a los científicos la idea de eludir la médula espinal totalmente. Es como tener un módem/router inalámbrico (el cerebro) y una computadora inalámbrica (brazos y piernas) en casa: no hay necesidad de utilizar el cableado dentro de las paredes (la médula espinal)…Los investigadores de la Universidad de Northwestern en Chicago han conseguido exactamente eso: eludir la médula espinal mediante un interfaz cerebro-computadora.

Los científicos han creado un prótesis neurológica que combina un interfaz cerebro-computadora (BCI, por sus siglas en Inglés) que está conectado por cable directamente a aproximadamente 100 neuronas en la corteza motora del cerebro del paciente, con un dispositivo de estimulación eléctrica funcional (FES, por sus siglas en Inglés) que está conectado por cable a los músculos del brazo del paciente. Por ejemplo, si el paciente decide mover su mano, el clúster de 100 neuronas activa y genera una secuencia de datos que se envían al interfaz cerebro-computadora. El BCI entonces lee y analiza los datos y selecciona los músculos (y con qué grado de fuerza) que el paciente está tratando de mover. Estos datos se envían inalámbricamente a la FES, la cual mueve los músculos correctos.

Es importante señalar que los dispositivos de estimulación eléctrica funcional (FES) han sido usados durante años. Sin embargo, los dispositivos probados previamente tenían movimientos básicos pre-programados (como un comando para abrir una mano o levantar una pierna) que son provocados por pequeños movimientos musculares que se originan en los músculos no paralizados del paciente. A diferencia de estos dispositivos antiguos, el BCI no responde a señales de “segunda mano”, sino a una matriz normal de señales neuronales generadas por esas 100 neuronas en la corteza cerebral.

Por supuesto, este interfaz cerebro-computadora sólo ha sido probado en primates y estamos lejos de probarlos en seres humanos. Sin embargo, es emocionante saber que esa tecnología de ciencia ficción no sólo es posible, sino que ya está siendo probada. Tal vez la idea de tener un chip de computadora en nuestro cerebro que se conecte con otros dispositivos electrónicos de forma inalámbrica no es tan alocada y contestar el teléfono en un futuro relativamente cercano sólo sea cuestión de parpadear con el ojo derecho…

Los Abogados de Greenberg y Stone Pueden Ayudar

Los abogados de Greenberg Stone and Urbano tienen más de 70 años de experiencia combinada ayudando a víctimas de lesiones de la médula espinal provocadas por accidentes automovilísticos, accidentes de motocicleta, accidentes de camión, accidentes en un parque de diversiones o cualquier otro tipo de accidente causado por la negligencia de alguien a recuperar la indemnización que les puede ser debida.

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión en la médula espinal como consecuencia de un accidente de coche, un accidente de motocicleta, un accidente con un camión de remolque, un accidente en un parque de diversiones o cualquier otro tipo de accidente, debe comunicarse inmediatamente con una firma de abogados experimentada en el manejo de estos casos. A lo largo de los años, el Despacho Legal de Accidentes de Coche de Greenberg, Stone & Urbano ha representado a muchos clientes involucrados en accidentes graves de vehículos de motor que han causado lesiones de la médula espinal.

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