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¿Qué Es La Reforma De La Ley De Responsabilidad Extracontractual?

Amigos y familiares a menudo me preguntan “oye, ¿qué es la reforma de la ley de agravio civil o ley de responsabilidad extracontractual? A continuación trataré de responder esta pregunta sobre un tema jurídico que es más importante para nuestra sociedad de lo que la mayoría de nosotros pensamos.

Que Es Un Agravio Civil?

Antes de examinar la reforma de la ley responsabilidad extracontractual creo que es mejor explicar que son los “agravios civiles”. El agravio civil es la violación de un derecho civil de una persona por parte de otra persona o una corporación. Tal deber cívico es diferente de un deber contractual o equitativo: las obligaciones contractuales son deberes derivados de un acuerdo alcanzado entre las partes. Los derechos equitativos devienen de los derechos civiles que pueda tener una persona.

Si bien muchos actos ilícitos son a la vez agravios civiles y crímenes, estos son diferentes: por lo general un agravio civil es resuelto mediante la presentación de una demanda por parte de la víctima contra el malhechor. Un crimen, por el contrario, se resuelve mediante el procesamiento criminal del acusado por parte del Estado. Otra diferencia muy importante entre los agravios civiles y los crímenes: mientras que el remedio para un delito o crimen es la condena del acusado a muerte o a prisión, el remedio para un acto civil suele el pago de dinero por daños.

Los agravios civiles son generados por tres tipos de acciones:

1. Acciones negligentes. La mayoría de las demandas judiciales por responsabilidad extracontractual se basan en negligencia:

a. Los casos de accidentes de autos, motos y camiones;

b. Los casos de resbalones o tropezones y caídas;

c. Los casos de negligencia médica;

d. Los casos de productos defectuosos;

e. Los casos de errores de farmacia;

f. Los casos de seguridad negligente;

g. Los casos de accidentes en parque de atracciones;

2. Actos intencionales:

a. Asalto;

b. Agresión física;

c. Detención or privación ilegal de libertad;

d. Causar angustia emocional intencionalmente;

e. Fraude.

3. Violaciones de estatutos legales. Entre otros incluyen:

a. Violación de las leyes de protección del consumidor;

b. Casos de compensación del trabajador;

c. Violaciones de las leyes contra la discriminación.

En este artículo sólo hablaremos agravios civiles causados por actos negligentes.

Finalmente, Qué Es Un Agravio Civil?

Habiendo abordado el tema usando la terminología legal utilizada para describir el agravio civil (lo cual seguramente les ha dejado tan confundidos como quedé yo cuando la escuché por primera vez en la Facultad de Derecho), ¿qué es un agravio civil?

Como frecuentemente ocurre en la vida, resulta más fácil de explicar lo que es un agravio a través de un ejemplo:

Supongamos que usted o un ser querido tienen cirugía para corregir un trastorno digestivo y el cirujano deja una gran esponja dentro de su cuerpo. La esponja supura, haciéndole agonizar durante meses antes de ser descubierta y removida (mediante otra dolorosa cirugía) junto con una parte de sus intestinos que han sido dañados por el tejido muerto que el cirujano dejó atrás.

El acto negligente del cirujano, es decir, dejar una esponja dentro de su cuerpo, le brinda una causa de acción legal por negligencia médica, uno de los tipos de acciones de agravio civil por negligencia mencionados anteriormente. Consecuentemente, usted puede tener derecho a un pago de dinero por daños.

Reforma De La Ley De Agravio Civil

Sin embargo, antes de que pueda recuperar dicho dinero para pagar los gastos médicos, por salarios perdidos y otros daños, tendrá que ganar su caso en la Corte. Una parte importante de ganar en la Corte es probar que el médico fue negligente…Y es ahí donde la reforma de la ley de agravio civil le golpeará muy duro a usted y al resto de los ciudadanos de la Florida.

En muchos Estados, incluyendo la Florida, las legislaturas estatales han tratado de limitar la capacidad de los ciudadanos para obtener reparación en casos de negligencia médica. Por ejemplo, a partir del 1 de Octubre del 2011 entra en vigor una nueva ley aprobada por la legislatura de la Florida que establece que los expertos médicos de otros Estados utilizados por los demandantes de mala práctica médica deberán obtener un certificado de la Junta Médica del Estado. Este “certificado” le permitirá posteriormente a dicha Junta sancionarlos si el testimonio ofrecido no es de su agrado…¿Qué razón podría tener un médico que testifica como experto para someterse a tal Inquisición? La respuesta: ninguna, por lo que la mayoría no lo hará y como consecuencia, las personas lesionadas que merecen compensación no tendrán esperanza alguna de obtener justicia alguna vez.

Más importante aún, ¿por qué aprobarían “nuestros” representantes una ley que elimina de forma tan clara una de las formas más eficaces para asegurarnos de que estos casos de negligencia se mantengan a un mínimo? La industria médica es un donante de campaña muy importante para “nuestros” representantes y afirma que debido a pleitos “frívolos”, los médicos y hospitales tienen que gastarse enormes cantidades de dinero en primas de seguros por cobertura de mala práctica médica. Según dicen ellos, ese dinero podría ser mejor empleado en proporcionar una mejor atención de salud o en la investigación científica médica. El problema es que este tipo de legislación normalmente se utiliza posteriormente para cubrir todo tipo de casos de mala práctica médica, incluidos claros casos de negligencia como el descrito anteriormente.

En realidad, los abogados de los demandantes en casos de mala práctica médica no pueden darse el lujo de presentar las llamadas demandas “frívolas” debido a los elevados costos y gastos de desembolso involucrados. Gritar “demanda frívola” es sólo una manera de distraer la atención de los votantes de la verdadera meta: aumentar los beneficios para las compañías de seguros y mantener a médicos y hospitales donando dinero a los candidatos políticos para que los protejan de sus errores. ¿Quién pagará por estos “errores médicos”? Usted, yo y todos los demás en la Florida (y el resto del país) pagaremos cuando los lesionados por mala práctica médica no tengan otra opción que solicitar ayuda pública y asistencia para pagar lo que debió ser pagado por la partes responsables.

Además, existen resultados de investigaciones que demuestran que el dinero ahorrado en primas es rara vez invertido en proveer una mejor atención médica o en investigación científica médica. Lo más probable es que esos fondos acaben engrosando las arcas de la empresa para mostrar un mejor estado de cuentas trimestral a los accionistas. Las reformas hechas en Texas bajo el ex Presidente Bush son un ejemplo perfecto de cómo los gastos médicos han aumentado a un ritmo más rápido que en los Estados donde no existen limitaciones a las reclamaciones por negligencia médica.

¿Qué podemos hacer al respecto? Contacto (llamar por teléfono, escribir cartas o correos electrónicos o hablar personalmente…) con nuestros representantes estatales y asegurarnos de que entiendan cuan disgustados estamos con su trabajo y cuales serán las consecuencias el día de las elecciones.

En próximos artículos hablaré de otras áreas de la ley de responsabilidad extra-contractual que están siendo “reformadas”….Mientras tanto, les invito a ver el nuevo documental de la cadena por cable HBO “Hot Coffee”…. Inicialmente explora el caso de una señora mayor que demandó a McDonalds después de quemarse a sí misma con café muy caliente que se le derramó accidentalmente en el regazo debido a una tapa defectuosa. Sin embargo, posteriormente el documental distingue la verdad de lo sucedido del mito creado por “los reformadores de la ley agravio civil” para hacer creer muchos estadounidenses que se trató de una “demanda frívola”. Asimismo, el documental explora la cuestión más amplia de las acciones tomadas (y los millones invertidos) por las grandes empresas para promover cambios en la ley de agravio civil (incluyendo en lo que respecta a negligencia médica), en nuestro sistema judicial y en otras cuestiones sociales importantes.

Si usted o un ser querido han sido víctimas de una negligencia, debe comunicarse inmediatamente con una firma de abogados experimentada en el manejo de estos casos. El Bufete Legal de Negligencia Médica del Condado de Miami Dade de Greenberg, Stone & Urbano ha representado a muchos clientes involucrados en casos de negligencia médica, lesiones cerebrales traumáticas y lesiones graves a lo largo de los años. Visite nuestra página de internet para obtener más información sobre nuestra firma y con póngase en contacto con nosotros hoy mismo para una consulta gratuita.

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