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Las Cirugías Equivocadas Son Demasiado Comunes en los Estados Unidos

Según el Washington Post, el Centro de la Comisión Conjunta para la Transformación del Cuidado de la Salud ha declarado que 40 cirugías equivocadas ocurren cada semana en los Estados Unidos.

Realizar la Cirugía Equivocada

Los errores incluyen la amputación de la pierna equivocada, extirpar un riñón al paciente equivocado o en términos generales, realizar la cirugía equivocada. De acuerdo con el cirujano Dr. Dennis O’Leary, el problema puede evitarse siguiendo algunas reglas muy simples, incluyendo la verificación preoperatoria de detalles importantes, como asegurarse de que una radiografía no esté volteada o que el paciente correcto está en la mesa de operaciones….

La Comisión estudió los protocolos operativos en 8 hospitales y centros de cirugía ambulatoria, constatando que problemas con los procedimientos preoperatorios de estas instalaciones y sus procesos de planificación, así como una comunicación ineficaz y distracciones en las salas de operaciones aumentaron el riesgo de cirugías en sitios equivocados o a pacientes equivocados. Todas estas instalaciones quirúrgicas descubrieron que establecer procedimientos de verificación redundantes en las salas pre-operatorias disminuyó el riesgo de cirugías equivocadas de un 52% a un 19% y, consecuentemente, aumentó la seguridad del paciente.

Simples Procedimientos de Verificación

Al igual que en la industria de aviación, donde los pilotos leen una lista de verificación antes de despegar, las instalaciones quirúrgicas, sean centros quirúrgicos ambulatorios o salones de operaciones en hospitales bien establecidos deben establecer sus propias listas de verificación.

Por ejemplo, en las listas debe figurar la necesidad de marcar el lugar exacto de la incisión con plumones indelebles. María Reich Cooper, MD, JD, Vice Presidenta y Directora de la Corporación Lifespan recientemente dijo que sus médicos salen al área de retención y marcan la incisión con un lápiz indeleble en el cuerpo del paciente. Dicha marca es luego verificada con el resto del equipo quirúrgico una vez que el paciente es llevado al salón de operaciones.

Por otra parte, de acuerdo con el Presidente de la Comisión, Dr. Mark R. Chasin, MD, FACPE, MPP, MPH, los errores pueden ocurrir como resultado de hacer marcas de incisión que posteriormente se borran durante la limpieza de preparación del paciente antes de ser llevado al salón de operaciones. Este problema se resolvió usando sólo plumones indelebles aprobados por el hospital.

Herramienta de Soluciones Específicas

Para ayudar a todos los centros de salud a descubrir los problemas en sus propios procedimientos y a reducir el número de cirugías equivocadas, la Comisión desarrolló una herramienta de soluciones específicas que identifica precisamente dónde y cómo se producen estos errores en el proceso pre-operativo. Otra recomendación importante de la Comisión fue la aplicación de “tiempos de descanso” durante los cuales todo el personal (incluidos los cirujanos) detienen todo lo que están haciendo y revisan la lista de comprobación mencionada anteriormente.

Sin embargo, a pesar de estas recomendaciones, un estudio reciente muestra que 107 cirugías en sitios equivocado y 25 cirugías a pacientes equivocadas fueron realizadas entre 2002 y 2008 en el Estado de Colorado solamente. Las principales causas de estos procedimientos incorrectos fueron los errores de comunicación (100 por ciento de los casos); errores de diagnóstico (56%) y errores de juicio ((85 percent).

Como resultado de estos errores quirúrgicos, 43 pacientes resultaron significativamente lesionados, con uno de ellos muriendo como resultado de una cirugía que se le realizó en una parte equivocada del cuerpo.

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